不分级只分区的美国AVA葡萄酒产地制度

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不同于法国的AOC制度,美国的AVA葡萄酒产区制度不对葡萄酒划分等级,而只是划分区域,不过AVA制度同样起到了保护产地葡萄销售的作用。

相对于法国等旧世界葡萄酒生产国的老大哥们,美国还是个新人,不过这个新人成长得异常快速,颇有点来势汹汹的架势。如今,美国葡萄酒在全球范围内越来越受欢迎,美国也跻身世界第四大葡萄酒生产国。美国的葡萄酒产业之所以发展得如此迅速,除了拥有得天独厚的气候环境和土壤外,还有一个重要的原因,那就是美国政府对该行业全力以赴的协助。美国政府除了在葡萄种植和酿酒方面协助葡萄酒生产商外,还在法律层面技术吸取法国等老牌葡萄酒市场大国的经验,实行葡萄酒产地制度(American Viticultural Areas),即我们常说的AVA制度。

AVA制度是1983年起由美国酒类、烟草和武器管理局(the Alcohol and Tobacco Tax and Trade Bureau ,简称TTB)开始实施的。AVA制度是在借鉴法国原产地制度(AOC)概念的基础上,根据美国葡萄酒发展的实际情况指定的,因此,它与法国AOC制度相似,但也有所不同。AVA制度主要是对被命名地域的地理位置和范围进行定义,不像法国除了定义地域范围之外,还涉及葡萄品种、种植、酿造等具体要求。AVA制度对葡萄品种、种植、产量以及酿造方式没有限制,这也构成了它与法国AOC制度最根本的不同。不过AVA制度同样起到了保护产地葡萄销售的作用。

  AVA制度主要根据地理和气候来划分全国的葡萄酒产区,与行政区域的划分有所区别,在这一点上不同于法国原产地的概念,仅严格限定地理范围,而在对葡萄酒产地上所限制的参量并不多,比AOC简单很多。TTB规定,在酒标上标明命名的产区需达到两个要求:一、85%的葡萄必须来自标明的产地;二、品种葡萄酒必须是75%标明的品种葡萄酿成,即品种纯度必须超过75%。此外,没有其它严格的限制。如果葡萄酒业者在酒标上增加信息,必须遵守基本规则的精确性。标单一葡萄园的酒必须是95%的酒 酿自标明葡萄园的葡萄。若使用“Estate Bottled”这个词,酒园和葡萄园必须在标明的AVA产区内,业者“必须拥有或控制”所有的葡萄园。凡在酒标中标有收获年限的,则所用葡萄的95%应是这一年收获的。此外,各州法律会增加一些要求,如加州规定标明加州的葡萄酒必须是由100%的加州葡萄酿成。俄勒冈州法律规定标明俄勒冈任何产地的酒必须是100%标明产区的葡萄所酿。

AVA制度对产区所种葡萄品种并不做限制(图片来源:Ursula Brühl, Julius Kühn-Institut)

如果某一地区想要获得AVA资格,种植者或葡萄酒生产者要向TTB提交申请,得到认证的批准后方可成为AVA产区。申请时,需要阐释所申请的被命名地区为什么以及怎样作为一个分离的葡萄种植区,怎样与周围的土地加以区分。通常申请需要通过对历史和现实的气候、土壤、水量等因素来进行例证。对这些因素的例证可以与葡萄种植和酿酒无关,因为AVA并不对葡萄品种以及种植方式等进行限定。

  不同于以法国为代表的一些欧洲国家,从法律上有一套对葡萄酒等级进行划分的制度,AVA制度并不对葡萄酒进行分级。TTB不希望通过AVA制度由政府行为来评判某个产区的葡萄酒质量,TTB命名一个AVA只是为了将其区别于周围地区。目前,美国一共有206个AVA产区。

不同于法国AOC制度,AVA制度并不对葡萄酒进行等级划分(图片来源:Amapola Creek)

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