探寻白兰地的故乡——法国干邑区

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干邑白兰地可以说是世界上最经典、最优质的白兰地,于法国而言,绝对是其一张靓丽的名片。知其然,可知其所以然?何为干邑白兰地?和白兰地的区别又在何处?它又产于何处?本文将带你进入干邑白兰地的故乡。

白兰地(Brandy)之于法国,就如同探戈之于阿根廷,斗牛士之于西班牙一样,是法国的一张名片,而干邑白兰地(Cognac Brandy)更是这张名片上的一大亮点。干邑白兰地绝对是世界上最经典、最优质的白兰地,所有的白兰地都唯干邑白兰地马首是瞻。所谓的好地方能产好酒,那干邑白兰地产于何处呢?其实这不难知道,从其名字就可看出,干邑白兰地就诞生于法国西南部的干邑(Cognac)地区。

因优质白兰地而享誉全球的干邑地区是法国西南部的一个小镇,位于法国濒临大西洋的夏朗德省,距离法国著名葡萄酒产区波尔多不远。干邑地区占地约11,000平方公里,夏朗德(Charente)河从产区中间穿梭而过。该地区生产葡萄酒的历史可以追溯到公元3世纪,而干邑白兰地则诞生在17世纪。时至今日,这里已有超过4,000家葡萄园主在酿制生产白兰地,还有100多名从事白兰地蒸馏的蒸馏酒专家。蜚声海内外的轩尼诗(Hennessy)和拿破仑(Courvoisier)这样的大品牌总部也位于此。

轩尼诗(图片来源:Hennessy

1938年,法国原产地命名协会(AOC)和干邑行业管理机构局根据AOC法和干邑地区内的土质及生产的白兰地的质量和特点,将干邑分为六个酒区:大香槟区(Grande Champagne) ,小香槟区(Petite Champagne) ,面积最小、位于干邑区北部的边缘区(Borderie),上乘林区(Fin Bois),优质林区(Bon Bois)以及普通林区(Bois Ordinaire)。根据法律规定,只有以在这覆盖了号称拥有最好的白垩质土壤的6大区域所生产的葡萄为原料蒸馏而成的白兰地才能在酒标上标注“干邑白兰地”的字样。

其中,大香槟区仅占总面积的3%,小香槟区约占6%。根据法国政府规定只有用大、小香槟区的葡萄酿制蒸馏而成的干邑,才可称为“特优香槟干邑”(Fine Champagne Cognac),而且大香槟区葡萄所占的比例必须在50%以上。如果是干邑地区最精华的大香槟区所生产的干邑白兰地,可冠以“Grande Champagne Cognac”字样。这种白兰地均属于干邑的极品。而普通林区土质黏性低,所生产的干邑富有当地的独特风味,因此极少用作调配。

  我们经常所说的白兰地,通常专指以葡萄为原料,经发酵、蒸馏、陈酿等工艺所制成的烈酒。干邑白兰地由白玉霓(Ugni Blanc)、鸽笼白(Colombard)、白福儿(Folle Blanche)三个葡萄品种混合其他一些葡萄酿制而成,而这三种葡萄的成分要占到90%以上。葡萄蒸馏酒经过调酒师巧妙的勾兑,制成驰名天下的干邑白兰地。在法国干邑地区,目前有约72,000公顷土地上栽种的葡萄能被用来酿制干邑白兰地,而这些葡萄98%都是白玉霓的变种。对于法国人珍爱的白玉霓这种葡萄,大多数爱酒人士都赞不绝口。而事实上,用白玉霓酿制的单一品种酒可能酒体会较平淡,不过其酸度和低酒精度却使它成为酿制干邑的理想原料。

干邑白兰地采用与苏格兰威士忌相同的铜壶蒸馏法,都是分两次蒸馏,而且第二次蒸馏所得酒按规定不得超出2,500升。另外,不同于苏格兰威士忌使用的蒸汽加热方法,干邑白兰地的蒸馏采用明火加热。美国作家威廉·杨格曾说:“一串葡萄是美丽的、静止的、纯洁的;而一旦经过压榨,它就变成了一种动物。因为它在成为酒以后,就有了动物的生命。”干邑凝炼了法国最上等葡萄的精华,所以必定是精灵中的精灵。

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