法国葡萄酒——阿尔萨斯产区介绍

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阿尔萨斯是夹在德国和法国之间的一个产区,西部为孚日山(Vosges),东部为莱茵河(River Rhine)。由于其特殊的地理位置及历史背景,所以阿尔萨斯的当地文化和酿酒风格同时受到法国和德国的影响。

阿尔萨斯是夹在德国和法国之间的一个产区,西部为孚日山(Vosges),东部为莱茵河(River Rhine)。阿尔萨斯的葡萄园就在孚日山山脚和莱茵河之间,全长绵延140公里,被分为两个部分,南部为上莱茵,北部为下莱茵。由于其特殊的地理位置及历史背景,所以阿尔萨斯的当地文化和酿酒风格同时受到法国和德国的影响。

阿尔萨斯产区主要分布着许多小型葡萄园,其平均面积小于3公顷,通常会在若干个葡萄园中延伸。这里绝大部分的葡萄酒都是由酒商(negociant houses)掌握,如Hugel、Trimbach以及酿酒合作社,它们的销售量占整个阿尔萨斯葡萄酒的80%。阿尔萨斯地区的酿酒合作社出产的葡萄酒品质非常好。余下的20%,则是由独立的种植-生产商进行销售。

  一、气候、朝向和土壤

  阿尔萨斯为凉爽的大陆性气候,秋天较长,这主要是孚日山脉影响的结果。孚日山脉可以使葡萄园避免遭受带有湿冷空气的西风影响。虽然,坐落在孚日山脉以西的洛林(Lorraine)是法国最潮湿的地区之一,而孚日山脉以东的阿尔萨斯地区却尤为干燥。阿尔萨斯的年降雨量非常少,每年仅有500毫米。由于缺乏云层的调节,导致这里夏季炎热,秋季干燥,且阳光充沛。这些条件都保证了葡萄可以获得较高的糖成熟,虽然在一些最炎热的年份中,干旱可能会成为阿尔萨斯的一个难题。

  但是,气候过于凉爽意味着最好的葡萄园坐落在那些朝向很好的斜坡上。斜坡的角度大约达到40°,朝东向或者东南。这对较北的下莱茵地区葡萄园来说尤其重要,那里的气候更加凉爽,并且受孚日山的保护较少。少量葡萄园位于孚日山脚与莱茵河之间的平地上,这里的葡萄通常用于生产“Cremant d’Alsace”,这是当地一种AC等级的起泡葡萄酒。

  阿尔萨斯有一段戏剧性的地质史,使得孚日山脚下的土壤类型多种多样。斜坡上的土壤包括花岗岩、石灰岩、砂岩、黏土、壤土甚至是火山土,而平地上大多为冲积土。这一地理土壤的复杂性是阿尔萨斯出产多种风格葡萄酒的关键所在。

  二、种植和酿造

  根据地形的不同,葡萄园采用的种植方法也大不相同。斜坡上的葡萄园,树形修剪得较为低矮,这样可以方便它吸收更多土壤辐射的热量,而且根据朝向确定的行间距也可以使葡萄藤获得的光照变到最大。斜坡葡萄园的采收工作一般只能靠手工完成。平地上的葡萄树则可以修剪得较高,以便将春季的霜冻危害降到最低。这里常见的树形为双居由型。在阿尔萨斯,有机和生物动力学种植的葡萄园比较广泛,这也可以反映出生产者希望酿造出能够反映出风土特点葡萄酒的热情。由于阿尔萨斯具有干燥、光照充足的自然环境,葡萄树很少会感染疾病。这里允许使用的葡萄品种有若干种,其中最重要的是雷司令(Riesling)、琼瑶浆(Gewurztraminer)、灰皮诺(Pinot Gris)、麝香(Muscat)、白皮诺(Pinot Blanc)、西万尼(Sylvaner)和黑皮诺(Pinot Noir)。

  许多种植者在采收期面临的重要挑战就是葡萄园地块小、数量多、且种植不同的葡萄品种。现在由于葡萄成熟的时间有所不同,所以采收期时间较长——通常从9月中旬开始,在11月末结束,有的甚至会到来年的2月初。

  在阿尔萨斯有一种说法,最好的葡萄酒只会进行少量的管理。葡萄采收后,通常会使用气囊压榨机进行压榨,将果汁放入大橡木桶中进行发酵,许多大橡木桶的使用历史已经超过100年甚至更久。木桶内部有一层厚厚的酒石酸盐沉淀,可以有效地防止木桶对葡萄酒产生影响。而在现代酒窖里,不锈钢桶则更为常见,因为这种设备可以在发酵时控制温度。除了白皮诺以外,苹果酸-乳酸发酵浸渍的方式通常并不鼓励使用。因为这个过程可能会掩盖掉一些品种的水果香气,虽然有时候人们也会使用。葡萄酒装瓶通常会在第二年的春天进行,这时的葡萄酒非常新鲜、年轻。大多数葡萄酒都可以尽快饮用,但是其中一些也可以通过瓶中陈酿发展出不同的风味。

  三、分级体系

  (一)按照葡萄园位置分级

  换句话说,阿尔萨斯的分级体系非常简单:静止葡萄酒只有2个AC。不过,也因为太过简单,有时生产商很难在标签上为消费者明显区分出葡萄酒的不同。所以,我们常常可以看到标签上的“Reserve Personnelle”(直译为“私人陈酿”)和“Cuvee Speciale”(直译为“特级陈酿”)等词语,不过这些词语都没有相关的法律规定。阿尔萨斯也是一种主要的起泡葡萄酒——Cremant d’Alsaced的生产地。

1、阿尔萨斯(Alsace AC)

  阿尔萨斯AC建立于1962年,这个等级的葡萄酒占到整个产区总产量的70%,并且其中大部分为白葡萄酒。与法国其他地区AC葡萄酒所不同的是,阿尔萨斯葡萄酒通常会在标签上标明葡萄品种,虽然阿尔萨斯也会有少量调配型葡萄酒。如果酒标上标注了葡萄品种,那么这款酒所用的酿酒葡萄必须100%都是来自这个标注的葡萄品种。阿尔萨斯的葡萄酒一定是装在高瓶型的阿尔萨斯笛型瓶(flutes d’Alsace)中。

  2、阿尔萨斯单一葡萄园(Alsace Grand Cru AC)

  这个等级建立于1957年。当时人们推荐了一些特殊的葡萄园位置,每一块葡萄园都获得了评价,并且在法律中明确规定了边界。目前,阿尔萨斯已经有51个葡萄园获得了单一葡萄园(Grand Cru)的认证。这些单一葡萄园的葡萄酒必须来自这些葡萄园,并且符合严格的生产标准。单一葡萄园要求的最高产量更低,糖成熟度更高,葡萄酒必须从雷司令(Riesling)、麝香(Muscat)、琼瑶浆(Gewurztraminer)和黑皮诺(Pinot Noir)这4种贵腐葡萄中选择一种葡萄酿制而成。不过,现在这些葡萄品种的规则也有一些例外的情况。Kaefferkopf以及Altenberg de Bergheim允许调配,Zotzenberg允许采用西万尼(Sylvaner)葡萄。每一个单一葡萄园都有自己的委员会,他们有权力严格控制生产情况,如禁止加糖等。单一葡萄园的葡萄酒,必须在酒标上标明葡萄园名、采摘年份以及葡萄品种。

  阿尔萨斯单一葡萄园一直存在着争议,其中最主要的争议是葡萄园的边界问题。阿尔萨斯没有按照葡萄园销售葡萄酒的传统,虽然最好的位置在当地非常有名,但是当人们试图通过法律来区分这些葡萄园的边界时,问题就出现了。最顶级的生产商和评论员认为,许多单一葡萄园的范围太大,其中甚至包括一些不足以称为AOC等级的土地。

  (二)按照糖成熟度分级

  阿尔萨斯葡萄酒还有一种分级体系,分为两个等级:晚收(Vendange Tardive,简称VT)和贵腐精选(Selection de Grains Nobles,简称SGN)。这主要是根据葡萄的成熟度来进行划分的,所以这个体系可以与德国的Pradikate分类体系相对照。Alsace AC 和Alsace Grand Cru AC的葡萄酒都适用于这个体系。

  1、晚收(Vendange Tardive,简称VT)

  意为“晚收”。这种葡萄酒可以由4种贵腐葡萄来酿制,雷司令和麝香葡萄的糖成熟度必须达到潜在酒精度14%,灰皮诺和琼瑶浆葡萄的糖成熟度必须达到潜在酒精度15.3%(约对应德国体系中成熟的Auslese)。在最好的葡萄酒中使用的葡萄,必须经过Passerillage过程(同波尔多产区的一部分甜酒),也有可能会受到贵腐霉的影响。这些葡萄酒的风格从干型到半甜型,目前官方并没有要求标明葡萄酒的含糖量。

  2、贵腐精选(Selection de Grains Nobles,简称SGN)

  意为“贵腐精选”。这些葡萄酒仅可以使用4种贵腐葡萄来酿制,雷司令和麝香葡萄的糖成熟度必须达到潜在酒精度16.4%,灰皮诺和琼瑶浆的潜在酒精度为18.2%(相当于酒体饱满的Beerenauslese,根据成熟度和风格)。这些葡萄酒既不会每年都生产,且产量也非常小。虽然贵腐霉的影响因葡萄酒而有所不同,但这些葡萄酒的类型都为甜型。

  四、葡萄品种及葡萄酒的风格

  虽然仅仅雷司令、琼瑶浆、灰皮诺和麝香可以用于酿制VT、SGN和单一葡萄园的葡萄酒,但是其他的葡萄品种也可以标注出品种名称,其中最重要的是白皮诺、黑皮诺和西万尼。除了VT和SGN,最好的阿尔萨斯葡萄酒传统上是干型,酒体饱满,带有明显的香料风味,并伴随着水果香气。如果葡萄在气候温暖、光照充足的秋天积累到足够的糖分,也可以酿成高酒精度的葡萄酒。灰霉菌可以影响葡萄酒的风格,即使是干型葡萄酒,它也可以软化品种的水果香气,增添复杂的香料味以及葡萄酒的粘度。近年来,越来越多的葡萄酒,尤其是单一葡萄园葡萄酒,都出产一些带有显著甜味的葡萄酒。这也预示着生产商将面临一个问题——现在并没有明确的官方标签体系来指示生产商在酒标上标明葡萄酒的糖度,这就无法告诉消费者他们正在购买的葡萄酒是干型还是甜型。虽然有人也提出了一些标签体系方案,但是到目前都没有最终确定。

  调配型葡萄酒现在仅占到非常小的比例,其中大多数都是便宜的,由果汁生产且没有区分品种的葡萄酒。这些酒一般都比较轻盈,缺乏香料的气息。它们或者标注为“Edelzwicker”(意为贵腐调配),或者标注为“Gentil”,或者标注出生产商的品牌名称。一些非常高品质的调配型葡萄酒也有生产,甚至包括一些单一葡萄园的葡萄酒,但是这部分的比例都很少。

  1、雷司令

  雷司令是种植最广泛的贵腐葡萄,其种植面积占到20%。传统的雷司令葡萄酒与轻酒体、半甜的德国雷司令形成鲜明对比。最好的雷司令葡萄酒为干型,酒体饱满,具有中等到中等偏高的酒精度,高酸度,散发着浓郁的燧石似的矿物风味。但是,许多带有残余糖分的葡萄酒也有生产。雷司令非常善于表达出不同土壤类型的特点,这对SGN葡萄酒来说非常重要。

  2、琼瑶浆

  琼瑶浆在法语拼读时没有元音变音,“Gewurz”是一个德国单词,意为“香料”。它恰当地描述出琼瑶浆葡萄酒具有大量香料气息的特点,令人想起荔枝、玫瑰和甜美的烘烤香料。琼瑶浆的果皮为浅粉红色调,酿出的酒带有金色色调。琼瑶浆倾向于生产出酒体饱满,带有丰富口感,酸度中等到低,高酒精度的葡萄酒。有时,甚至酒精度高达14度的葡萄酒也十分常见。一些最好的VT葡萄酒,可以完美地表达出异域风情的水果特征。这很好地补充了烟熏余味,使之可以与浓郁的奶酪、许多中式和泰式菜肴形成完美搭配。

  3、灰皮诺

  之前人们曾称它为“Tokay d’Alsace”,后来人们称其为“Tokay Pinot Gris”。不过,后来为了避免与匈牙利著名的甜酒相混淆,欧盟建议去掉名称中“Tokay”这个单词。从2006年起,这种葡萄酒便被称作Pinot Gris。最好的灰皮诺葡萄酒口感丰富,酒体饱满,酒精度高。它们与琼瑶浆葡萄酒具有相似的金色,但是带有更少的芳香。其口感具有丰富的质感,浓郁的风味;香气以集中新鲜的水果和干果,以及烟熏、蜂蜜味为主。灰皮诺可以酿出杰出的VT和SGN葡萄酒。

  4、麝香

  虽然麝香曾经被人看成是一种贵腐葡萄品种,不过现在麝香在阿尔萨斯正变得越来越少,目前其种植面积不超过总面积的3%。产生这一结果的原因是它容易落果,易染霉菌,所以产量反复无常。最好的麝香葡萄酒是采用小白粒麝香(Muscat Blanc a Petits Grains)来酿制,但是Muscat Ottonel葡萄使用更为广泛,因为它的产量比较有规律。这种葡萄酒带有经典的麝香葡萄风味,类型为干型。当然,它很少用来生产VT和SGN葡萄酒。

  5、白皮诺(Pinot Blanc)和欧塞瓦(Auxerrois)

  在阿尔萨斯,这两种葡萄通常会在生产中进行调配。通常来说,标注白皮诺的葡萄酒应该是两种葡萄的混合。但如果酒标上所标注的品种为欧塞瓦,则应该是只采用了一种葡萄品种。欧塞瓦与白皮诺的特征类似,酒体略微饱满一些,香气也更加芬芳。这两个葡萄品种的种植面积比雷司令葡萄略多一些,约占到葡萄园总面积的20%,不过其种植面积还在持续增加。相对于更好的斜坡葡萄园来说,人们更倾向于将它们种在土壤肥沃的平地上。它们被广泛用在起泡葡萄酒的生产中,如果用其酿制平静葡萄酒,它们通常具有轻盈、新鲜、非芳香型的风格。它们缺乏贵腐葡萄的重量和香气复杂度。

  6、西万尼(Sylvaner)

  过去在阿尔萨斯曾经得到广泛种植,但是现在该品种只占种植总面积的9%。它可以赋予葡萄酒精妙的香气,具有一定的丰富性,不过不如琼瑶浆。这种葡萄酒最好在年轻时饮用。

  7、黑皮诺

  随着它越来越能满足当地那些红葡萄酒消费者的需要,这种葡萄酒的重要性在不断增加。目前,黑皮诺葡萄几乎占到种植总面积的10%。在阿尔萨斯,黑皮诺葡萄酒缺乏重量和勃艮第黑皮诺葡萄酒的集中度。这里最好的黑皮诺为果香浓郁、轻盈的红葡萄酒和桃红葡萄酒。不过,也有一些酿酒师越来越多地尝试着去生产出更多带有新橡木桶风味的葡萄酒。

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