澳大利亚葡萄酒产业印象

[db:摘要]

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澳大利亚的居住人口为2100万,是地球上适合人居的最干燥的地区,水是居住于此的人们的永恒话题。因此对于澳大利亚葡萄酒产业来说,如何利用水资源及控制用水也成为其永恒的话题。

ABSTRACT:
Australia is the driest inhabited continent and the population numbers only 21 million people.The “politics” surrounding water and the control thereof dominate the entire Australian wine industry.

2009年1月,我参加了一次由纳玛(Namaqua)葡萄酒的Marina Bruwer、VinPro公司的Vredendal和Jeff Joubert组织的南澳产区参观学习之旅。此行的目的是观察参观澳洲葡萄园的灌溉管理及其他们在葡萄收获之前所采取的既保证葡萄质量又增加产量的方法。南澳洲的主要产区包括兰好乐溪(Langhorne Creek)、迈拉仑维尔(McLaren Vale)、河地(Riverlands)、巴罗萨谷(Barossa Valley)、伊顿谷(Eden Valley)和克莱尔谷(Clare Valley)。

  澳大利亚的葡萄酒产业目前处于供过于求的状况,如果要维持供求平衡,葡萄酒产量就需要减少至少20%。这就意味着葡萄的产量要减少约40万吨,相当于河地(Riverlands)产区葡萄生产的总量。澳大利亚的居住人口数仅为2100万,其中40%集中在悉尼和墨尔本。澳大利亚是地球上适合人居的最干燥的地区。因此,如何有效地利用水资源是当地葡萄园需要优先考虑的必要因素之一。如果经济成本合理,人们通常会采用净化废水进行葡萄树灌溉。

派克酒庄(Pikes wines)葡萄园(图片来源:pikeswines)

如何利用水资源及控制用水一直以来都是澳大利亚葡萄酒产业的永恒的话题。

  在澳大利亚,一般气候较凉爽的地区,如迈拉仑维尔和克莱尔谷等生产的葡萄酒价格更高,这些产区葡萄园通常采用VSP管理。在较温暖的地区,如河地和兰好乐溪,其葡萄园则尽可能多地采用机械化操作(机械化操作所花费的成本比人力成本低),因为如果葡萄园的生产成本过高,最终可能导致酒商入不敷出。在许多人的心中,河地已经成为廉价酒的符号,该地的生产商也因此受到影响,很难在中高端葡萄酒市场中立足。

  根据葡萄品种不同,人们所采用的机械修剪的方法有多种,包括箱修剪(Box pruning)、桶修剪桶(barrel pruning)及最小修剪(minimum pruning)等。每株葡萄树的芽眼数量会受到严格控制。通常而言,葡萄园最常使用的是拖拉机牵引的收割机。这些收割机除了用于葡萄采收工作外,还经常用于修剪和喷洒等其他活动。

凡采用机械进行修剪的葡萄园,灌溉管理都是至关重要的。通过灌溉管理可以控制树冠活力,让树冠的活力和产量之间达到平衡。在转色期前,人们一般会通过控制水分来管理浆果的大小,限制树冠的长势。

  南澳的所有地区都非常注意“绿色环保”。具体的表现为节约用水,水的循环再利用,有效利用酒窖的径流,葡萄园施行地膜覆盖,在喷涂和存储农药时秉承IPW准则以及生物动力法及有机栽培的应用。许多酒窖都会将“绿色环保”作为营销战略的一部分,如星座葡萄酒的班洛克酒庄(Banrock Station)。南澳另一项新的发展项目是得到许多大型企业资助的桉树种植,发展该项目是为了以此来维持碳平衡。

南澳的葡萄园管理非常严格,最常采用的灌溉方法是滴灌,葡萄树多采用嫁接,整枝时一般采用3毫米粗的绑缚线。这里的杂草控制尤其好,主要采用机械操作,有时采用“巴斯塔(Basta)”化学除草。这里的葡萄树通常比南非的葡萄树树龄更老,有些甚至超过100年。

值得一提的是,南澳葡萄园中所采用的许多机械,如拖拉机、喷雾器都相当庞大,因此葡萄树之间的行距通常为3米宽,最窄时也有2.75米。

葡萄酒行业非常注重葡萄园和酒窖工作人员的安全,酒窖的工作人员必须穿着颜色鲜艳的衣服,葡萄园的工作人员需穿戴具有减少阳光伤害作用的防护服。

  澳洲的人力劳动成本非常昂贵,酒庄的工人一般都受过一定程度的教育,有些甚至具有较为丰富的葡萄酒专业知识。在典型的葡萄农场,许多人力工作主要由生产者及其妻子完成。

  压榨时间主要由葡萄原料的采收时间决定。在澳大利亚,酒庄一般会聘用合同采收工,这些工人有时也会进行其他工作,如控制杂草和病害防治等。

  巴罗萨谷(Barossa Valley)、克莱尔谷(Clare Valley)和兰好乐溪(Langhorne Creek)是澳大利亚较古老的葡萄酒产区。河地是较年轻的地区。最年轻的产区位于菲尔半岛(Fleurieu Peninsula)。

  在这次南澳产区参观学习之旅中,我有幸参观了一家酒庄的葡萄酒俱乐部。这家酒庄一般会通过电子邮件和客户端宣传酒庄信息,同时还以同样的方式销售葡萄酒。

  在澳大利亚葡萄酒行业,酿酒师还需要特别关注了解葡萄栽培的情况,因为这两部分之间的协作十分重要。然而,当我们向所参观的几家酒庄的工作人员提出一个非常简单的葡萄种植问题时,得到的答案是,他们从未进过葡萄园,这是个葡萄栽培范畴的问题。

  井然有序和高效率是澳大利亚葡萄酒业留给人们最深刻的印象,他们拥有专业的葡萄园管理技术,能有效且合理地解决水资源利用和劳动力成本控制等方面的难题,始终坚持出产优质的葡萄酒。

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