苏格兰威士忌的产区

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苏格兰威士忌如同葡萄酒一样,其品质既受酿造中酿造工艺的影响,同时也受风土的影响。因此,苏格兰不同产区的威士忌,风格也不尽相同。本文将为您简要介绍苏格兰的主要威士忌产区及其风格。

我们在之前的文章中曾提到,苏格兰威士忌中大部分为混合威士忌,而不是单一纯麦威士忌,但是纯麦威士忌蒸馏厂的数量却远远要比谷物威士忌的多。这一方面是因为纯麦威士忌蒸馏厂必须采用效率较低的壶式蒸馏锅,而谷物威士忌蒸馏厂则可以使用高效率的连续蒸馏锅——塔式蒸馏锅。另外一方面,虽然纯麦威士忌所占的市场份额并不多,但是大量的混合威士忌需要大量的纯麦威士忌作为调配基酒。以上就是纯麦威士忌蒸馏厂大量存在的原因。纯麦威士忌无论是作为混合威士忌的调配基酒,还是作为独立的威士忌品种,对于苏格兰威士忌来说都至关重要,是苏格兰威士忌的典型代表。

实际上,蒸馏厂的分布,从一定意义上讲也就是苏格兰威士忌产区的分布。按照地理位置划分,苏格兰威士忌产区可以分为斯贝塞(Speyside)、高地(Highlands)、低地(Lowlands)、伊莱(Islay)以及康贝尔镇(Campbeltown)。下面我们将对各个产区进行简要介绍。

斯贝塞

  其实无论是从地理位置上看还是从威士忌的风格上看,斯贝塞更像是高地产区的一个子产区。斯贝塞虽然面积不大,但是却集中了苏格兰一半以上的蒸馏厂,比包围它的高地产区要多很多,而且在风格上也更具多样性,该产区所出产的威士忌可以说是苏格兰威士忌的精髓所在。

  斯贝塞威士忌通常都具有非常丰富多变的香气,整体上可以将其风格分为两种。第一种是酒体轻盈带有青草味的威士忌,如格兰威特(Glenlivet)威士忌;第二种是口感丰厚甜润,颇像雪利酒的威士忌,如麦卡伦(Macallan)威士忌。斯贝塞大部分酒厂所使用的烟熏大麦芽的泥煤强度都非常低,通常是2ppm到5ppm。值得说明的是ppm这个单位,拿泥煤来烟熏发芽的大麦,将其烤干,在麦芽上会留下一种酚类物质,酚类物质依其所占比例以ppm为单位,碳酸值为1ppm到10ppm属于轻度泥煤,10ppm到30ppm属于中度泥煤,30ppm到50ppm属于重度泥煤。

目前斯贝塞共有五十家左右的蒸馏厂,因为斯贝塞和高地在分界上模糊化的原因,有些蒸馏厂很难说到底是斯贝塞的还是高地的,但是无论如何,斯贝塞作为苏格兰威士忌的中心,这一地位是永远无法撼动的。

高地

  高地产区因为面积辽阔,地区与地区之间的风格差异比较大,因此无法笼统地说高地产区的威士忌风格是什么样的。唯一可以确定的是高地产区的年轻威士忌要比低地产区的年轻威士忌更加奔放。通常,高地产区被进一步划分为四个子产区,分别是东部高地、西部高地、南部高地和北部高地。

图片来源:Scotland whisky

四个子产区所产的威士忌风格各异,东部高地的威士忌酒体适中偏高,口感柔顺,稍带甜味,但是余味干爽,这也是高地威士忌非常经典的特点;西部高地的蒸馏厂相对来说比较少,所产的威士忌酒体轻盈,带有比较明显的海风味;南部高地的威士忌风格同东部高地非常类似,柔顺而甜美;北部高地所产的威士忌酒体适中,口感复杂,有时带有淡淡的海盐味,泥煤味也比较明显。

低地

  低地产区酿造蒸馏威士忌已经有150多年的历史了,其所出产的威士忌通常酒体轻盈,香气也比较轻淡,口感清新,带有青草及柠檬味,入口时微甜,但是马上就变得干爽了,余味非常短促,非常适合当做餐前开胃酒饮用。

伊莱

  伊莱产区是苏格兰非常重要的泥煤产地,其所产的威士忌以其浓重的泥煤香而出名,也是苏格兰威士忌中风格最具野性的,所以有时候伊莱产区的威士忌很难为初次接触的消费者所接受。当然并不是所有的威士忌都这样,有些威士忌一点泥煤味都没有,如布鲁莱迪(Bruichladdich)威士忌。

康贝尔镇

  19世纪中期时,康贝尔镇就开始蒸馏威士忌,曾经也算是苏格兰威士忌的中心,不过如今已从当初的28个蒸馏厂减少到现在的3个酒厂,产量非常低。该产区所产威士忌的风味也主要以泥煤味和海盐味为主,著名的酒厂包括云顶(Springbank)和格兰帝(Glen Scotia)。

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