葡萄树的生长及管理

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每年的春天,葡萄藤的枝条上都会长出一个个黄绿的新嫩芽,从此时开始,葡萄果农们开始要为新一年的葡萄果实而付出辛勤的劳作。

葡萄酒的生产过程,其实从种植葡萄树的那一刻就开始了。不过,每一年葡萄酒的酿造过程要从当年的葡萄树萌芽开始算起。萌芽后的葡萄树,经过开花、结果、转色成熟几个阶段后,便可迎来一年一度的果实采收。在葡萄树生长的不同阶段,葡萄果农们需要进行不同的管理。

  萌芽:在北半球一般为每年的3月底4月初,在南半球一般为每年的9月底10月初。在春天,当平均温度达到10℃以上时,葡萄藤就会逐渐开始发芽。此时,种植者必须进行第一次的犁土和除草,以便土壤通气及吸收雨水。另外,去除病虫害的工作也要开始同步进行,并将一直持续到7月底。之后,葡萄叶和枝蔓也跟着成长起来,稍后在葡萄藤蔓上将会长出花序。

开花:在北半球一般为每年的5月底6月初,在南半球一般为每年的11月底12月初。大部分葡萄藤都是雌雄同株的,葡萄的花朵非常细小,呈白色。在开花的季节,种植者一般都会修剪葡萄树的枝叶,并且开始绑缚枝条,以便葡萄树能够有效的利用光照。

结果:在开花期间,如果枝叶生长过快或者光照不足,就会使得叶片无法给花朵提供充足的养分,导致产生落花的现象,继而会影响到果实的形成。授粉成功的花朵将会在北半球的6月底7月初结成一颗葡萄果粒,而授粉未成功的花朵就会逐渐凋落。这时,种植者们会再次修剪葡萄树的枝叶,以免枝叶太过茂盛,使葡萄果实无法获得充足的养分。此外,为了让葡萄树获得较多的阳光,种植者还会将枝叶整理抬高,便于葡萄树获得良好的通风,减少疾病感染的可能,如有必要还需适时喷洒药物。

转色成熟:在北半球一般为每年的7-9月初,在南半球一般为每年的1-3月初。转色期的标志是葡萄皮的颜色开始发生变化,在转色开始,所有的葡萄都是绿色的。红葡萄品种的颜色会先由绿色变成红色,再转变为紫色;白葡萄品种则会逐渐变得透明,色泽变得更加金黄。葡萄的颜色变化也会引来一些鸟儿,它们会啄食葡萄果实并将种子传播出去。

图片来源:Ursula Brühl, Julius Kühn-Institut

在转色成熟期间,葡萄果实会膨胀变大,果实逐渐成熟,葡萄藤会将叶片合成的糖分不断地输送给葡萄果实,果实的含糖量开始升高,含酸量随之下降,这个过程被称为糖成熟。同时,葡萄中单宁和芳香物质也会随之发展起来,这被称为生理成熟。葡萄的完全成熟需要充足的光照、热量以及轻微的水分胁迫。葡萄的颜色、风味和单宁成熟则需要热量和光照,而葡萄藤需要有充足的光照和水分合成的糖分。轻微的水分胁迫可以抑制枝叶的生长,促进葡萄的成熟。在这个过程中,种植者们仍然需要修剪枝叶来控制树冠,如有必要还需适时地喷洒药物。

  采收:在北半球一般为每年的9月底10月初,在南半球一般为每年的3月底4月初。当葡萄的含糖量不再增加时,表示葡萄已经成熟可以采收,葡萄的成熟度是影响葡萄酒品质的重要因素。通常来说,一定范围的干热天气预示着今年的葡萄成熟度会比较好。葡萄的采收将延续至10月中旬,只有极少数制造贵腐甜酒或冰酒等特殊要求的葡萄会延迟至11月份采收。这时,在采收前要尽早停止喷洒农药,避免采收时果实上会有药物残留。近年来,机器已经开始逐渐取代人工采收葡萄。不过,尽管机器的设计较以往进步许多,但其采收效果仍然比不上手工采摘。

  冬季休眠:在北半球一般为每年的2-3月,在南半球一般为每年的7-9月。此时,葡萄的生长期已经结束,寒冷的冬天也随之来临。葡萄的枝蔓开始木质化,葡萄藤将糖类物质储存在根部,树叶也全部凋零,在明年春天到来之前,葡萄藤会一直处于休眠状态。葡萄最适合种植在那些季节分明的地区,冬季过于温暖的地方会导致葡萄藤无法进行休眠。在一些大陆性气候的地区,因冬季过于寒冷,很容易使葡萄藤被冻伤,所以这些地方的葡萄藤在冬季往往需要进行埋土防寒。

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