葡萄酒生产之装瓶

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传统上的葡萄酒都会使用玻璃瓶和软木塞来进行封装。不过,近年来一些新型材料因为轻便、便宜等优点而越来越受到人们的关注。葡萄酒最终会选择什么样的包装材料和瓶塞类型,一般都会受到葡萄酒风格及最终消费者的影响。

一、酒瓶及替代包装

  大多数葡萄酒都是使用玻璃瓶来进行封装的。玻璃瓶是属于不透水、成本便宜而且结实便携的惰性包装,尽管它有较重且易碎的缺点。不过,在现阶段它们仍然是众多生产商和消费者的首选包装。

葡萄酒装瓶包装生产线

玻璃瓶的主要缺点在于重和硬。重量会增加葡萄酒的运输成本,而硬性则意味着它们的空间利用率有限。一旦将葡萄酒开瓶,酒瓶中就会进入更多的氧气,这些氧气会损害葡萄酒的品质,除非这部分氧气可以被人为地吸出或者被惰性气体取代。

  塑料瓶和塑料袋比玻璃瓶更轻,而且塑料盒包装的葡萄酒消费速度也更快,因此可以避免进入较多的空气。然而不幸的是,塑料包装不像玻璃瓶那样可以防止空气的渗入,所以塑料包装的葡萄酒保质期会大大减少。对大多数葡萄酒来说,这种包装方式会是一个不错的选择,因为大多数葡萄酒通常都会快速地被消费掉。但是,对于那些需要长期存储和成熟的葡萄酒来说,玻璃瓶依然是它们现在最好的包装选择。

  二、瓶塞

  瓶塞必须起到保护葡萄酒直到其在消费前免受伤害的作用。对于需要在瓶中成熟的葡萄酒,瓶塞必须能够保证葡萄酒的成熟。有一些瓶塞的密封性能非常好,使得封瓶后的葡萄酒不会再继续发展变化;而有些瓶塞则允许有少量的氧气进入,瓶中的葡萄酒会继续发展变化。最适合葡萄酒的瓶塞,主要取决于葡萄酒的类型以及最终的消费者。

  1、软木塞

  软木塞曾经是葡萄酒封瓶的唯一选择,现在它仍然是使用最广泛的瓶塞。然而,它会导致一小部分(大约5%)葡萄酒被软木塞污染,而其他一部分葡萄酒也会随着酒龄的增加导致异常老化或出现软木异味。软木塞污染通常是由TCA(Trichloroanisole)引起的,它主要存在于一些葡萄酒的瓶塞之中,会使葡萄酒产生发霉或纸板的气味。现在,软木塞制造商已经投入大量的资金来研究如何消除TCA的味道,并且已经取得了不同程度的成功。软木塞允许少量的氧气进入瓶中,这有助于葡萄酒在瓶中的成熟。最好的软木塞只允许有很少量的空气进入酒瓶中,尽管有些试验认为酒瓶接口处存在一个缺陷,因为软木脱碳会导致空气从软木塞的侧面进入酒瓶中。不过,软木塞现阶段仍然是许多高端葡萄酒的最佳选择,生产商也明白:消费者往往更喜欢买用软木塞封瓶的葡萄酒。关于软木塞对葡萄酒产生的影响,葡萄酒业内的讨论一直持续不断。

  2、合成瓶塞

  通常是采用各种塑料制造而成。这种瓶塞在那些被快速消费的葡萄酒中广泛应用。它们不适合用在需长期储存的葡萄酒中,因为其密封性很好,一般氧气不会缓慢进入瓶中。不过,有些合成瓶塞却会给葡萄酒带来不愉快的味道。

  3、螺旋塞

  近年来,澳大利亚和新西兰的生产商一直在倡导将这种瓶塞应用于白葡萄酒的生产中。它们不会破坏葡萄酒,且密封性良好。试验证明,它们更适合保存那些水果味浓郁的葡萄酒,但是对具有橡木味的葡萄酒则不太适合。因此,在具有新鲜水果特征的白、红葡萄酒中,它们的应用越来越广泛。不过,由于这种瓶塞具有阻隔氧气的特点,所以如何将其使用在需长期于瓶中成熟的葡萄酒中,一些非官方组织现在还在进行相关的研究。各个地区的消费者对这种瓶塞的接受程度也各不相同,不过总体接受度逐渐呈增长趋势。

  三、瓶中成熟

 

在装瓶后的一段时间内,葡萄酒可能会产生“晕瓶”现象。这时候,你可能会感受不到葡萄酒本该表现出的香气或口感。不过,这段时间通常会比葡萄酒到达消费者手中的时间要短。因此,大多数葡萄酒无论它使用哪种瓶塞,都最好在一年内被消费掉。在瓶中放置时间过久,会导致葡萄酒损失掉新鲜的水果风味。

  但是,有许多可以在瓶中成熟数年的葡萄酒,在装瓶后不会立刻达到它们品质的顶峰值。比如,年份波特酒(Vintage Port)、德国雷司令(Riesling)以及波尔多列级酒庄的葡萄酒,它们也许在装瓶20年甚至更久的时间才会达到最佳适饮期。对于需要长期在瓶中成熟的葡萄酒来说,它们需要一个比较安定的环境:凉爽、光线暗、安静、恒定的温度和湿度,如温度保持在10-15℃。

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