马尔贝克的故乡——法国卡奥尔

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提起马尔贝克,大家最先想到的可能都是阿根廷,然而,最先让马尔贝克名扬四海的却是法国西南部的卡奥尔。本文就来说说马尔贝克的故乡——卡奥尔。

ABSTRACT:
It was Cahors of southwestern France, not Argentina, that first made Malbec famous. This article will introduce Malbec’s hometown, Cahors.

提起马尔贝克(Malbec),大家最先想到的可能都是阿根廷,然而关于这一品种还有一个不得不知的重要产区——法国卡奥尔(Cahors),这里是马尔贝克的故乡,也是最先让马尔贝克名扬四海的产区。

卡奥尔产区葡萄园景观(图片来源:www.chateau-lagrezette.com

卡奥尔产区位于法国西南部,葡萄园分布在卡奥尔古镇及周围的村庄里,法国西南部最长的河流——洛特河(Lot River)流经此地,东南面是圣西尔山(Mont Saint-Cyr)。这里是法国最早种植葡萄的产区之一,早在2,000多年前,罗马人就已经开始在这里种植葡萄。罗马贵族们非常喜爱这里色泽深浓的马尔贝克葡萄酒,并为其起了一个昵称——“卡奥尔黑酒(The Black Wine of Cahors)。1152年,法国阿基坦(Aquitaine)的埃莉诺(Eleanor)公主与未来的英格兰国王亨利二世(Henri Plantagenet)大婚后,卡奥尔的葡萄种植业迅速走向繁荣。到了1310年,盖尔西省(Quercy,卡奥尔镇曾是这里的首府)的葡萄酒占据了波尔多港口出口总量的一半,其中大部分运往英国。在这段时间,来自卡奥尔的马尔贝克葡萄酒一直享有盛名,远销世界各地,且在许多宫廷晚宴上,都能见到它的身影。

图片来源:www.chateau-lagrezette.com

然而,之后一连串的灾难和市场变化,给卡奥尔马尔贝克带来了一次又一次打击。14世纪末,英法百年战争令整个法国西南地区的葡萄酒出口都备受打击,作为出口主力军的卡奥尔在英国的惩罚性关税面前则经历了一个漫长的衰退期。19世纪60年代,葡萄根瘤蚜虫病(Phylloxera)席卷整个欧洲,更是给卡奥尔的马尔贝克葡萄园带来了毁灭性打击,卡奥尔的葡萄农曾尝试重植本土的马尔贝克,但它们还是很容易染病,最后只能采用抗病性良好的美国杂交品种来代替,出产的葡萄酒品质也因此大不如从前,这不可避免地让卡奥尔葡萄酒的声誉蒙上了阴影。

卡奥尔产区葡萄园景观(图片来源:www.chateau-lagrezette.com

直到20世纪40年代末,卡奥尔才开始了复兴之路。在那时,一批生厂商决心重塑卡奥尔产区的声誉,他们从波尔多地区引进马尔贝克的幼苗,并种植在当地的葡萄园里,为如今产区的葡萄酒产业奠定了基础。1971年,卡奥尔获得原产地命名控制(Appellation d’Origine Controlee,简称AOC)认证。根据AOC法规规定,在卡奥尔混酿葡萄酒中,马尔贝克的混酿比例不得低于70%,其他品种如梅洛(Merlot)和丹娜(Tannat)的比例不高于30%。而如今,其他葡萄品种的混酿比例正大幅降低,很多顶级佳酿都是采用100%的马尔贝克酿造而成。

AOC的认定,再加上马尔贝克在阿根廷的成功,促使卡奥尔酒农们重新重视起葡萄酒的品质。他们开始改进葡萄栽培方法,许多酒庄会对土壤的成分和其中的营养物质进行分析,以更好地了解葡萄树的营养和其他需求。同时他们还使用质量更好的法国橡木桶进行长时间的陈酿,以获得风味更为复杂丰富、口感更为柔顺的佳酿。

橡木桶陈年(图片来源:www.jlbaldes.com

卡奥尔产区坐落在大西洋到地中海的中间位置,分别距离它们约210千米,海洋性气候、地中海气候和大陆性气候都给这里带来了一定的影响。因此这里夏季比波尔多更为温暖且阳光明媚,葡萄中的酚类物质能在此达到完全成熟,为种植马尔贝克和丹娜等单宁充沛的品种提供了适宜的条件。产区内的葡萄园坐落在洛特河两岸的阶地上,拥有多变的土壤类型。海拔较高的石灰岩土壤葡萄园出产的葡萄酒展现出浓郁复杂的风味,结构感和矿物感突出,单宁强劲且拥有不错的陈年潜力;而富含冲积黏土、砂岩和砾石土壤的葡萄园出产的葡萄酒则风格更为轻盈,果味更为馥郁。

卡奥尔马尔贝克葡萄园(图片来源:www.chateau-lagrezette.com

长期以来,卡奥尔以其色泽深沉、单宁充沛的“黑酒”而闻名。黑酒是名副其实的“窖藏之酒”(Vins de garde),优质的酒款需要长时间的窖藏来柔化其强劲的单宁。如今,为了迎合市场和消费者的喜好,不少卡奥尔的酿酒师们采用了一些新的葡萄园管理方式,他们选择待到葡萄果实达到足够的成熟度时才进行采摘,以使单宁不那么紧涩。同时酿酒师还会采取温和的萃取方式和酿造方法,以在保持葡萄酒力量感和深度的同时,让其在年轻时更为易饮一些。

如今,当地酿造的不少葡萄酒兼具马尔贝克的传统风格和现代气息,带有典型的紫罗兰和樱桃白兰地的香气,伴有李子和巧克力的气息,还有着门多萨(Mendoza)马尔贝克的丝滑口感,非常多汁可口。产区内也陆陆续续出现了一批知名酒庄,例如拉格泽特酒庄(Chateau Lagrezette)、克塔勒酒庄(Clos La Coutale)和巴尔帝酒庄(Jean-Luc Baldes)等等,酿造的葡萄酒品质出众。

拉格泽特酒庄建筑(图片来源:www.chateau-lagrezette.com

卡奥尔的发展可谓是历经磨难,最终浴火重生。期待在未来葡萄酒世界的舞台上,卡奥尔能够继续蓬勃发展,酿造优质的马尔贝克佳酿。(文/Lucille)

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