威士忌酒标怎么看?三大重点,新手一看就有谱

有时候面对着琳琅满目的美酒,但并非每家威士忌厂的酒都尝过,对味道更是一头无绪,唯一能依靠的就是威士忌「酒标」上的信息。有些酒标尽可能地详尽收录酒的数据,甚至有品饮笔记,但有些可能只有基本数据,如品牌、类型、容量,可能连所用的木桶、甚至产区都没有标示……

初入门的新手,可以如何从酒标上入手?

首先,原厂酒通常最易看出来的就是酒厂名字,除了名誉,不同酒厂有不同的个性和风格,除非是一些独立装瓶商的,可能会没有标示酒厂。除了酒厂名字,有时酒标上还会有产区。苏格兰的产区分别有:Highland、Speyside、Islay、Lowland 和 Campbeltown。不同产区都有各自的风格,普遍而言例如 Speyside 的酒较甜、Islay 的有泥煤烟熏味、Lowland 多种谷物,所以出产轻口感的谷物威士忌

接下来,就是威士忌类型。分别是 Single Malt、Blended Malt、Single Grain、Blended Grain、Blended。「Single」指的是同一间厂出产的,而非「单一『种』麦芽/谷物」,就是「Single Malt」或「Single Grain」;而如果是来自不同厂的酒混合调和的,就是「Blended Malt」或「Blended Grain」。如果来自不同厂的「Single Malt」混合「Single Grain」,则是「Blended」。

容量和酒精浓度方面,一般的威士忌都高于 40%,如果是原酒,范围由 40~65% 不等;产自美国、或出口至美国的容量都是 750ml,而其他地方的都是 700ml/70cl,有时都会有 1L 版。看到「原酒/Cask Strength」字眼就要留意,酒精浓度高是因为没有在入瓶时加水稀释,所以味道会丰富浓郁,但可能亦非入门者一下子就接受得到。

其他常见数据:

1. 木桶

如果清楚地标明是 Sherry Cask/Bourbon Cask 等,甚至有标示过桶至不同的风味桶,就大概知道是那一种口味。不过,有时却不会这样清楚,例如「Traditional Oak Cask」,就又有点迷糊了,因为其实大部分的木桶都是橡木桶/Oak(日本有出产水楢木桶/Mizunara Cask),而「Traditional Oak Cask」大多指的都是波本桶。

有时酒标上也会标示 First fill/Refill,指的是木桶的使用次数,Refill 桶由于用过一次,木桶的影响较弱,但作为长期陈年又会表现得更平衡。而如果酒标上写着「Single Barrel」,代表只在一种(一种而非一个)桶内陈年;如果经过两种桶陈酿,则会写上 Double Wood/Cask/Barrel;三种则是 Triple Wood/Cask/Barrel。

2. 年份

英文为 Age Statement,除非是特意不标注年份(Non-Age Statement/NAS),否则大多都会标上。不过有些例子,如 Glenfarclas 的 Family Cask,则只标示蒸馏年份和装瓶年份,但大家都能够以装瓶年份减去蒸馏年份,计算出酒的年份

3. 桶号

是单桶原酒的证明,有时会附加这桶酒装了多少瓶。要留意的是:每个桶号都是独一无二的,正如每个桶都是独一无二的,可能相似,也不会尽然一样,所以假如找到同一系列、年份、但不同桶号的酒,代表着酒的味道都有所不同。

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