台湾威士忌|威士忌咨询|金车噶玛兰为何能打败百年老牌,成为全球前九大酒厂?

2009 年,台湾调和威士忌与单一麦芽威士忌的销量出现黄金交叉。主宰全球威士忌市场的调和威士忌,在台湾被苏格登(Singleton)、麦卡伦(Macallan)等单一威士忌品牌超车。如今,台湾一年喝掉价值 500 亿的威士忌,有一半是单一麦芽威士忌

「威士忌兑水后酒精浓度下降,能喝的量更多,其辛香风味也适合搭配肉类、油脂含量高的食物,很符合台湾人的筵席文化。」金车噶玛兰威士忌(Kavalan Whisky)品牌大使蔡欣嬑指出,台湾早期流行调和威士忌,但随着威士忌成为谈生意、应酬不可或缺的饮品,愈来愈多人开始追求更能彰显身分的单一麦芽威士忌。

不同于调和威士忌使用多种谷物混合,单一麦芽威士忌 100% 用发芽大麦制作,成本较为昂贵。且从磨麦、糖化、发酵、蒸馏到熟成装瓶,都在同一酒厂进行,熟悉威士忌的消费者能进一步理解不同酒厂所代表的制酒精神、独有风味,在品评时增添更多趣味。

放大自然气候的「冷热交替」,金车花 5 年打败百年酒厂

台湾人对单一麦芽威士忌的情有独钟,让宜兰的单一麦芽威士忌品牌金车噶玛兰威士忌也受惠。自 2008 年发行第一瓶威士忌后,10 年间跃升世界前 9 大单一麦芽威士忌酒厂,年产超过 1000 万瓶。

摄影 / 侯俊伟

不过,噶玛兰威士忌刚推出时,其实不太受消费者青睐。蔡欣嬑解释,单一麦芽威士忌的爱好者多注重品牌历史,认为熟成年份愈久,愈有质量、购买价值。

直到 2010 年,噶玛兰威士忌在威士忌界年度盛事柏恩斯之夜(Burns Night)中夺下盲饮品鉴冠军,才打破大众对熟成年份的迷思。外界不禁好奇,噶玛兰威士忌何以在短短 5 年,就打败来自苏格兰与英国的百年酒厂?

关键在于地理环境。一瓶威士忌的生成,从一开始的发芽大麦,会依序经过磨麦、糖化,然后发酵成发酵液,再蒸馏形成新酒。接着透过装桶,历经数年熟成,最后桶内的酒经过几道过滤步骤,才会装瓶出售。

蔡欣嬑解释,威士忌酿造重视风和水,台湾在这点上有得天独厚的条件。台湾东北角雨量丰沛,水源无虞,再加上宜兰有雪山山脉的地下水,富含钙、锌、镁等矿物质,有助于威士忌在发酵时让酵母更容易作用出香气。为了增加消费者对单一麦芽威士忌新兴产区「台湾」的独特印象,噶玛兰选用的酵母在发酵过程中,会释放出类似芒果、菠萝等热带水果香气。

气温上,台湾北部与威士忌着名产区苏格兰艾雷岛(Islay)有着相似的年温度曲线。然而,亚热带高温却带来更多优势,金车透过关闭熟成酒厂的门窗,让酒桶内部有如煮汤般闷烧,气体迅速膨胀、酒液挤到橡木桶壁上,加速桶壁间的风味物质溶进酒里。

摄影 / 侯俊伟

到了冬天,酒厂打开窗户让冷空气灌入,桶壁上的酒液会收缩,让氧气容易进到酒体,达到醒酒、释放香气的效果。靠着「冷热交替」,让噶玛兰威士忌仅需 4 年就能熟成,也就是说,他们能用几乎是别人一半的时间熟成,达到酒体饱满厚实、富含浓烈果香。

橡木桶决定 7 成风味!给入门、进阶者的挑选原则

噶玛兰超车百年酒厂的关键,除了气候,还有橡木桶的选用。蔡欣嬑指出,威士忌的风味有 7 成来自橡木桶,噶玛兰获奖常胜军「经典独奏」系列做法采用单桶原酒(Single Cask Strength),也就是新酒从蒸馏、注入橡木桶熟成,到装瓶都在同一个橡木桶完成。

摄影 / 侯俊伟

这样的做法,能如实呈现该橡木桶的风味。单桶原酒最大特点是在装瓶前只简单过滤,未做任何稀释,酒长时间吸收桶壁的风味物质、芳香化合物,导致辛香味十足,是高阶威士忌爱好者的首选

不过,因为单桶原酒在装瓶前完全不掺水,酒精浓度超过 50%,不是人人都能接受。因此一般威士忌入门者可从噶玛兰系列下手,该系列强调过桶工艺的调配,也就是在熟成阶段,调酒师会按想营造的风味,自由调换放入的橡木桶。

如果是初次接触威士忌,通常会以顺口、容易饮用为主,蔡欣嬑推荐噶玛兰的「珍选系列」,主要利用使用过的熟成橡木桶,例如二次桶、重装桶。在重装桶熟成的威士忌,辛香味会淡些,以清新果香味为主。本身威士忌风味没那么强烈,最好入口,适合作为调酒基底。

摄影 / 侯俊伟

单桶、过桶、重装桶,怎么选?

蔡欣嬑分享,尝试威士忌可按照橡木桶风味选择。通常橡木桶风味愈强,辛香料的口感愈重,新手可从橡木桶风味较淡、口味较滑顺的款式入手。

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