威士忌入门|威士忌知识|带你认识波本桶!波本桶威士忌介绍入门

波本桶威士忌介绍

提到威士忌大家一定会想到「雪莉桶」,但是常喝威士忌的朋友们一定知道更大宗的是使用「波本桶」进行熟成的威士忌。

苏格兰威士忌产业何时开始使用波本桶呢?其实这个时间点蛮好猜的,毕竟美国酒类市场曾经过「禁酒令」而重新洗牌,波本威士忌在1933年禁酒令结束后成为美国威士忌的主流,再加上波本威士忌法规明订「只能使用全新橡木桶进行熟成」,使得波本威士忌厂有着大量只使用过一次的橡木桶。

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我记得几年前参加过 Jim Beam 的发表活动,当时品牌大使就说他小时候酒厂内堆满了使用过的空橡木桶,只要跟管理者说一声、每个人都可以拿橡木桶回家,拆来烧火取暖、做水桶、做家具、熏培根,甚至在橡木桶内倒入热水摇一摇就可以榨出免费的低酒精度酒出来喝(这就是Jim Beam Devil’s cut的由来)。

这样大量的橡木桶资源对于苏格兰威士忌产业来说当然是不可多得的宝物,苏格兰威士忌厂何时开始进行波本桶的熟成实验已不可考,但不可否认现在波本桶熟成的威士忌使用量是大于雪莉桶的。

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一方面是波本桶的价格较为便宜,相当适合作为大量储藏使用;再来就是波本桶熟成的威士忌香气口感更加优雅,不论是调和时加入其他桶陈威士忌、或是以过桶方式换到其他种类橡木桶,都能够相当容易像加入调味料一般,让原先波本桶熟成的威士忌赋予更加丰富复杂的风味。

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在前面我说「波本桶陈威士忌味道比较优雅」绝对不是转个弯的说法,毕竟波本桶的基本调性是香草、奶油、太妃糖、威化饼、姜、白色辛香料这样比较细致、香甜的风格,如果在无差别品饮或比赛的时候,很容易被雪莉桶威士忌或泥煤威士忌的香气强压(这也是为什么 MMA 的比赛酒从来没有波本桶威士忌拿金牌的原因)。 但是如果你想在多喝一点威士忌,那波本桶威士忌绝对是第一选择。相对于很多初学者无法接受的泥煤威士忌、或者是常出现硫味的雪莉桶威士忌,你可以相当幽雅、轻松的品饮波本桶威士忌,一杯接一杯、不小心可能就会喝掉半瓶波本桶威士忌;甚至可以加水稀释饮用,让整个波本桶威士忌的香甜风格更加明显。

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