威士忌入门|威士忌知识|日本威士忌|神秘的日本水楢桶 – 为什么这么稀少又贵?

「水楢桶」为什么这么稀少又贵?

如果大家还记得前一段时间推出的「山崎18年 水楢桶 2017限定版」,就会发现小编提到它用了「稀有的超高年份50年的水楢桶原酒」来调和…

水楢桶?除了日本威士忌好像很少其他地方用它耶?为什么水楢桶很稀有啊?每次一出水楢桶一堆人就疯了一样的去抢?

以上的这么多问号,可能就是你对水楢桶的印象了。今天我们就来大解密!水楢桶到底是个怎么样的东西~

一推出马上涨翻天的「山崎18 Mizunara 2017」

水楢是什么?

首先,我们先来看看水楢桶的原材料 – 「水楢」。

水楢,图片来源:日本树木图鉴

水楢,日文:ミズナラ(Mizunara),別名オオナラ(大楢),因為含水量高而得名。

由于水楢适合在寒冷的地方生长,最主要在日本偏北方生长(从鹿儿岛高隈山到北海道都有)。说穿了其实水楢就是橡木的一种,用橡木来作橡木桶,很正常吧。由于水楢很重又结实,不易爆裂,常作为高级木材原料来作家具、地板等等。

……啊这是稀有在哪里?不都拿来做家具了?

北海道水楢木餐桌,一张要价11万台币!

看到这张桌子的价钱了吗?水楢虽然分布在不少地方,但数量稀少,原木的成本是相当高的。此外日本严格限制砍伐80树龄以下的水楢,就算花钱都不见得拿的到。适合制桶的木材更少,因此三得利一年只能产出100个水楢桶。

制桶需要笔直的木材,但水楢常常这样弯弯曲曲的很多节点,很难找到适合的。

除了原木成本高之外,用水楢来制桶更是困难,需要高超的工艺。由于水楢木本身含水量高、孔隙较大,做酒桶容易渗酒,加工困难,因此制桶的成本就更高了……

差到多少呢?

波本桶大多一个120美金左右,雪莉桶600~700美金,而水楢桶通常要五千美金以上!(而且常常有钱买不到)

当初怎么会拿水楢来陈年?

因为二战的时候日本被经济封锁,三得利好长一段时间无法取得美国、欧洲的橡木桶来用,只好在国内寻找有没有适合的木材,后来就在北海道选择了水楢来使用。因为上面讲的原木特性,制作水楢桶真是千辛万苦,数量也不是太多。

山崎水楢桶

加上水楢香气强烈甚至盖过酒本身味道,很多人不太看好用水楢桶陈年,因此也不盛行使用水楢桶。二战结束进口也恢复后,大部分酒也重新使用波本、雪莉桶来陈年。

这也是为什么高年份的水楢桶原酒如此稀少的原因。

所以水楢桶带来的味道是?

经过较长时间的陈年后,水楢桶会替酒液带来沈香、檀香型的气味,还有香草和椰子等。很多人形容水楢桶有日本神社、寺庙中线香和焚香般的香气,这替水楢桶威士忌带来了一种禅意和庄严的感觉。也有不少人表示水楢桶威士忌的森林、泥土味较明显,用神之水滴的意象表现大概就是:

「这就像是森林中,神圣庄严的日本寺庙一样啊~」

由于水楢桶威士忌近一段时间在国际市场上的声誉不错(像是Jim Murray多次把水楢桶选入「威士忌圣经」最佳威士忌,山崎水楢桶也得过不少奖项),水楢桶开始受到玩家注目,除了日本外一些苏格兰威士忌也开始尝试用水楢桶过桶。例如波摩Bowmore Mizunara Cask Finish、Chivas Regal Mizunara。

不过就像前面说的,水楢桶成本高,酒款的价格通常也不便宜。但是被称为「日本风格威士忌」代表的水楢桶酒,有机会一定要试试看喔!

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