威士忌入门|威士忌知识|日本威士忌|日威崛起史(上) -日本威士忌的开端与两巨头

日本酿造威士忌不过百年多,为何在短短的时间内价格翻倍再翻倍,成为了众收藏者一瓶难求的梦幻逸品?让我们一起走过这段日威崛起的历史~

日本威士忌如何成长至今?

你必须知道的两个人:鸟井信治郎 & 竹鹤政孝

你可能也看过了日剧「阿政」,那对竹鹤政孝(Masataka Taketsuru)这个名字一定不陌生。作为「日本威士忌之父」,Nikka 的调和威士忌「竹鹤」正是为了纪念这位大师。但是鸟井信治郎(Shinjiro Torii)你可能就不一定知道了,鸟井先生是日本三得利的创办人,也是找来竹鹤大师建造山崎蒸馏场的人。这两位都是日威的重要推手,接下来的故事也围绕的两个人展开。

日本威士忌的开始

1853 年,日本黑船事件爆发,美国海军直破江户湾,打破了日本的大门的同时,也带来另一种不同于东洋的味道,也就是威士忌。

当时虽然政治的中心是在东京,但大部分的商业活动仍以商业都市的大阪为主。大量的舶来品从神户传入,引起了大阪有钱人的注意,因此葡萄酒、威士忌一类的洋酒饮品,就开始以大阪为核心向外拓展。其中三得利集团的创办人–鸟井信治郎就是在这块土地中汲取养分的。

早期日本人品饮洋酒的习惯与台湾十分接近,对于酸味重的葡萄酒以及烟熏泥煤味重的威士忌一向都敬谢不敏。鸟井信治郎在1899 年成立了「鸟井商店」(后来变成「寿屋」,三得利前身),除了进口舶来品之外,也成功打造了符合日本人口味的葡萄酒(一种甜味红葡萄酒「赤玉红酒」,曾拿下日本 60% 葡萄酒市占),并打算趁胜追击攻略威士忌市场。

「赤玉葡萄酒」的宣传海报,情色感(?)十足

于是 1923 年,鸟井信治郎决定在大阪岛本町建立山崎蒸馏所,开启日本威士忌新的一页。(虽然早在1870年就有日本私酿威士忌的纪录,不过真正企业化生产是从山崎开始的。)

现在的山崎蒸馏所外观

当时鸟井信治郎急需一名专业人士协助创建蒸馏厂,四处询问有无合适人选,而他只得到了一个名字「竹鹤政孝」,竹鹤政孝究竟何许人也?为何所有人都推荐他?

竹鹤家原本就是酿酒世家,竹鹤酒造一直家族事业。竹鹤政孝除了学校本科就读酿酒,毕业后也在酿造洋酒的摄津酒造工作。而让他能力进一步提升的契机,是受摄津酒造社长之命远赴苏格兰格拉斯哥大学,在这个威士忌大国学习酿酒。当时竹鹤政孝四处拜访蒸馏厂,希望可以有机会实习,但处处碰壁。(本来要在蒸馏场找工作就不容易,何况是一个日本人呢)后来好不容易 Longmorn 才给一周的实习机会,竹鹤政孝在一周内把所有可以学到的知识都抄进了「竹鹤笔记」这本小册子里。

 建立了竹鹤政孝蒸馏知识的「竹鹤笔记」(复刻本)

在苏格兰时,竹鹤政孝也结识了老婆 Jessie Roberta Cowan,后来结婚登记后取了日本名竹鹤リタ(Rita)。但是竹鹤家相当反对这们跨国婚姻,这导致竹鹤回日本后直接分家。(看「阿政」就有这段故事啦~)

好景不常,1920 年代日本经济大萧条,摄津酒造不得已停止了威士忌计划,竹鹤政孝花了大把时间学习却无用武之地,在 1922年黯然离开摄津酒造…不过还好,这时候鸟井信治郎就找上门来了!「山崎蒸溜所」就在 1923 年问世啰~

山崎的首款產品「サントリー白札」

1929 年三得利推出了首款威士忌产品「白礼」,可惜日本人并不买单,毕竟竹鹤所坚持的苏格兰风味对当时的日本来说还太过前卫,因此销售状况很不好…竹鹤政孝就被调去刚收购的横滨啤酒工厂当厂长,但 1933 年啤酒工厂遭转售也未告知厂长,竹鹤政孝深感不被信任。

而且竹鹤和鸟井的理念也出现分歧,鸟井认为应该生产适合日本人口味的威士忌,但竹鹤坚持有烟熏风格的苏格兰口感。加上啤酒厂事件,竹鹤因此毅然决然离开了三得利…

两巨头分道扬镳之后,未来会怎么发展呢?让我们继续看下去~

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