威士忌入门|威士忌知识|日本威士忌|日威崛起史(下) – Nikka与三得利的半壁江山

Nikka的崛起

先来看看竹鹤这边,1934 年竹鹤来到了他的梦想之地北海道,并在这边建立了「余市蒸溜所」。(当初竹鹤就想要在北海道建立山崎蒸溜所,不过鸟井觉得交通偏远也不便参观,才建在大阪)

因为威士忌需要好几年才能熟成出售,初期竹鹤的「大日本果汁株式会社」(Nikka前身)只能靠贩卖余市特产苹果汁维生,一直到 1940 首批「日果威士忌 Nikka Whisky」才上市。(终于有酒可以卖啦~)

当年的 Nikka Whisky 和 Nikka Brandy

搭着国内对威士忌等洋酒需求攀升,Nikka 的贩卖也取得了好成绩。1969 年,Nikka 又在仙台建立了「宫城峡蒸溜所」

至此 Nikka 已经成为日本数一数二的威士忌大厂,但真正的大成功,却是在竹鹤去世之后。(竹鹤于 1979 年 85 岁去世,和妻子 Rita 一起葬在最爱的余市。)

在 2001 年,余市 single cask 10年获得 Whisky Magazine「Best of The Best 2001」,2007  & 2008 年余市的 1986 和 1987 连续两年获得 WWA 世界最佳单一麦芽威士忌,纪念竹鹤政孝的品牌「竹鹤21年」也拿下 2011 WWA 最佳调和威士忌。再加上后来「阿政」日剧推波助澜,余市被大量抢购。2015 年 Nikka 宣布由于原酒不足,原本常态性商品余市年份款停售,更导致余市价格疯狂飙高…现在已经是一瓶难求。

不过这些,竹鹤政孝都不知道了…


三得利大获成功

另一方面,三得利开始走另外一个迎合日本口味的路线,1937 年推出就是后来大受欢迎的「角瓶」系列。(对,就是超商也买得到的那个角瓶!)

其后,三得利陆陆续续推出了不同酒款像是 Torys, Suntory Whisky Old 等等。三得利对日本威士忌市场还有另一个贡献,就是投入大量营销资源推行「水割」「Highball」喝法。(喝法详细请参考: [威士忌知识] 一定要纯饮?六种该试试的威士忌喝法) 让一般民众可以在居酒屋可以用便宜的价钱喝到,加上低酒精浓度,很多人开始愿意尝试威士忌,当然销售额也节节上升啰。

1973 年三得利在山梨县白州町设立了「白州蒸溜所」,后来也成为一线品牌。

接下来就是三得利有名产品一一出笼的时候了:1984 年「山崎」单一麦芽威士忌问世、1989 年「响」威士忌作为创立 90 周年纪念登场、1994 年开始贩卖「白州」。

而三得利威士忌开始引起国际注意,是在 2003 年「山崎12年」获得ISC金赏开始,接下来的 10 年间三得利旗下产品横扫国际威士忌大奖,可以说几乎没有一年没得奖的。详细的得奖经历可以参考这边(连结点我)。尤其「响」连续多年拿下WWA最佳调和威士忌、「山崎25年」拿下2012最佳单一纯麦、白州也在 SWSC 和 ISC 拿下多个奖项。Jim Murray 在 2015 威士忌圣经中把「2013 年山崎单一麦芽雪莉桶」选为年度最佳威士忌更让世界震惊。

得到各项大奖后,国际对日本威士忌的关注陡然上升,酒厂的原酒不足支撑如此庞大的需求。物以稀为贵,也导致这些酒款价格几乎都是过去的 3~5 以上。

日本威士忌的未来?

日本蒸溜所地图(圆点代表已经关厂,星星代表仍在作业中)

苏格兰当地酿造威士忌已是数百年的历史,有大量的古酒可以任君选用。但日本开始工业化制作威士忌至今其实还不到一百年的时间,再加上酿造初期销售的不顺利,可以想见当时酿造的数量并不多。而当日本威士忌成功取得国际声誉,日威的好味道被大家所发现时,物以稀为贵的现象开始发生,一窝蜂的抢购热潮就造成了日威价格的不断飙涨,才导致现在就算有钱也买不到日威的窘境了。

产量不足的情况下很多收藏家也开始寻找两大厂之外的日威,因此所有日本威士忌的价格几乎都直线上升。而众多原本较不知名的日威也藉此浮出,像是秩父信州、或是最近出现在台湾的仓吉等等,之后再跟大家介绍。

想想几年前,还能用一张小朋友就买到余市 12 跟响 12 年来享受,日威 CP 值超高的时代已不再,只能看着空酒瓶不胜唏嘘~

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