葡萄酒知识|认识葡萄酒|红酒木塞|白桦树皮制作红酒塞|【你知道吗】葡萄酒的软木塞居然有那么多种!?

首先先来简单讲一下软木塞的历史,根据历史数据,人类大约是在17世纪末开始使用软木塞的,而制作软木塞的「软木」是用一种叫作「栓皮栎」的树皮制程,而目前世界上最大的软木塞生产国是葡萄牙,全球50%以上的软木塞用树也都种植于葡萄牙和西班牙!

再来我们就来认识常见的8种不同的软木塞吧!

1. 天然软木塞(one-piece natural)

顾名思义就是直接将整块软木切成瓶塞的一体成形瓶塞!这种软木塞是全部的种类中价格最高的,不过也是所有的软木塞中,在酒装瓶后唯一能和酒体继续产生「反应」,进而持续改变风味的!但天然塞的坏处也是容易干掉龟裂,而造成你要开瓶时,都还没开,木塞就在瓶口碎掉(也就是所谓的「断塞」)的窘境……(解决之道就是务必让酒瓶平躺,让酒液能继续保持瓶塞的湿润。)

2. 多片天然软木塞(conical)

「多片天然软木塞」顾名思义就是将多个整块的天然塞拼凑而成,主要是用在「口径」较大的酒瓶上。

3. 聚合软木塞(agglomerated)

把软木打碎,再用「黏合剂」弄成一大块,再切成瓶塞的就是「聚合软木塞」啦!不过因为有「黏合剂」会使酒容易变味的关系,所以使用这种瓶塞的都是用在短饮、不适合久放的酒款!(相对的,使用前述天然软木塞的酒就可以放很久,而且如果该天然塞质地好的话,酒至少可以存放30年以上,甚至也有百年以上的纪录!)

4. 贴片聚合软木塞(twin-top agglomerated)

也叫作「技术软木塞」,就是像夹汉堡一样,由上下两片天然塞、中间则是聚合塞组合而成,这算是后来比较常被拿来使用的瓶塞,它最大的特色就是很「耐用」,可以相对承受很大的物理压力。而使用效果介于天然塞跟聚合塞之间,能让酒可以摆上个好几年,但却不如天然塞可以摆上个好几十年……

5. 气泡酒塞(champagne)

虽然现在都会做成蕈菇状,但形状不是重点(有些气泡酒塞基本上也是一般软木塞的形状),重点是它是接触酒体的一端为天然塞、其余的部份是聚合塞的「1+1塞」。

6. 填充天然软木塞(colmated)

这是指用软木碎屑来填补孔隙较大的天然塞而成的瓶塞,是所有软木塞种类中质量最低的!因为本体是用质量不好的天然塞做的,而会有比较多的杂质,所以基本上使用这种软木塞的也都是质量较低的酒(嘿!我前面说「聚合塞」适合用在短饮酒上,并不是说它不好喔!这是两件事!)

7. 化工塞(synthetic)

这是最新型的软木塞了,没什么好讲的,就是「塑料塞」,最常用在价格低的酒款上!当然这是石化工业兴起后的产物,在这些年来被大量取代上述的「填充天然塞」使用……

8. 加顶软木塞(bar-top)

顾名思义就是在软木塞的上方多加陶瓷、塑料、木头或是金属的「顶」,这种瓶塞则是使用在烈酒上的,而软木的部分有可能会是纯粹的天然塞或聚合塞。

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