【你知道吗】人类「文明」最早酿出来的酒是「蜂蜜酒」!

从史前的狩猎、采集时代开始,「酒」这个东西便存在了,毕竟「发酵」是自然界寻常可见的微生物运作!传说猴子会在树洞中存放水果,而等到这些水果自然发酵成酒,那便是最早、传说中的「猴酒」!不过当人类熟悉了自然界的发酵后,也期待进行人为的发酵,以便制造出某些特定的酒,但人类文明中,人类最早酿出来的酒到底是什么呢?

1. 再生与圣化的酒

人类熟悉了自然界的发酵后,也期待进行人为的发酵,以便制造出某些特定的酒。其实酿造本身并不困难,只要赋予特定的条件,酵母自然产生发酵。人类找出葡萄、苹果、樱桃、椰子、蜂蜜、马乳等糖分较多的素材作为酒的原料,将发酵纳入生活的一部分,并在反复错误的经验中逐渐确定酿造方法,从此得以在生活中享受饮酒的乐趣。然而原料上仍有限制,例如蜂蜜酒原料必须来自成虫蜜蜂,基本上这些蜜蜂仅有六周左右的存活期。

足以代表温带的蜂蜜酒(Mead),是利用蜂蜜溶于水再发酵的酒。饮用的方式各式各样,例如加入香草或香辛料的蜂蜜酒是「Dry Mead」,加入苹果果汁的是「Cyser」,加入果酱的是「Melomel」。

蜂蜜,其实是蜜蜂采集花蜜后,经体内酵素分解后的液体。色泽或香味多样丰富的蜂蜜,因含有葡萄糖与各种维生素、矿物质,自古以来即是人们的营养源。西班牙北部的阿尔塔米拉洞穴壁画描绘着人们采集蜂蜜的景象,由此可知,在一万五千年前左右人们已懂得食用蜂蜜。

不过蜂蜜的糖分浓度太高,无法直接发酵,必须调入三倍左右的水稀释才能开始酿造,如此放置一段时间后即是蜂蜜酒。可见,蜂蜜酒的制造方法其实非常简单。

蜂蜜具防腐的功效,因而与「再生」息息相关。巴比伦尼亚时代,人们以蜂蜜涂抹死者,祈求再生。在古埃及,仅有祭司等特权阶级得以享用蜂蜜。而古希腊中则相信宙斯是在克里特岛洞窟内,由妖精们喂养蜂蜜与羊乳长大。在古斯堪的那维亚,人们手持头盖骨做的杯子,在主神奥丁面前饮用蜂蜜酒,以祈求死后能在极乐世界复活。

即使是在「新大陆」,自远古时代起,墨西哥的印第安原住民族已于祭祀仪式使用蜂蜜。所以说,能简单酿造生产的蜂蜜酒,堪称是人类最古老的酒。

2. 「蜜月」的真正含意

由蜂蜜(honey)一词而令人联想到的,往往是指新婚的「蜜月(honeymoon)」,其原来衍生自蜂蜜酒,如今已变成比蜂蜜酒普及且广为人知的词汇。

古代至中世纪初期的日耳曼社会,蜂蜜酒与啤酒同是人们最喜爱的饮品。新婚一个月期间称为「蜜月(honey moon)」,也就是「蜂蜜的一个月」之意。因为中世纪日耳曼的习俗,结婚后新娘必须待在家里一个月,每天喂食新郎蜂蜜以求顺利怀孕,进而才有了「蜜月(honey moon)」一词。而阴历的一个月,其实相当于女人的月经周期,这段期间若夫妻不断交媾,自然得以怀孕。同时,蜂蜜的营养价值高,一公克约有两千九百四十卡路里,极具滋补作用。

蜂蜜酒也被当作滋养补给品,常用于病后的复原或消除疲劳等。由于蜜蜂的多产特性,再加上蜜蜂会分泌出蜂王乳给女王蜂或女王蜂幼虫食用,食用蜂王乳的女王蜂才得以每日产下两千个蜂卵,因而蜂蜜也被认为具有壮阳效果。由此看来所谓的蜜月,其实不是意指新婚生活甜如蜂蜜。

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