王牌特工The King’s Man|性价比高的威士忌|高地产区威士忌|斯佩塞产区Glenlivet格兰威特威士忌|苏格兰威士忌总是Glen字开头 这是甚么意思?原来与私酿历史有关

早几日与大家介绍过《The King’s Man》在第三部上映之前,就与苏格兰著名酒厂GlenDronach合作推出一款「The GlenDronach Kingsman Edition 1989 Vintage」,相信是威迷趋之若骛的对象,GlenDronach最著名的是雪莉桶风味,由入门者到老手都爱的性价比高之酒厂。但是次想讨论的,却是苏威酒厂常见的名字开头「Glen」,到底是甚么意思?

图片来源:Getty Images

「苏格兰威士忌」本身就是一个有着严格规定、质量保证的品牌,所以由盖尔语组成的品牌名字正好反映出品牌的执着,也能增加威士忌的真实性和出处,因为这些名字很多都是在形容酒厂所在土地,而盖尔语字母本身也是以植物来命名的。最常见的「Glen」原来是代表河谷或山谷的意思,很多都是在代表所在地的特性或河名,如此重要到要放上品牌名字,是因为对苏格兰酿酒人而言水源是重中之重,好水自然酿出好酒,所以品牌甚至会一并生产品饮时用来滴在威士忌中的矿泉水。而且山谷也与苏威的历史发展息息相关。

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甚么是盖尔语?

苏格兰威士忌的酿造历史相当深远,而不少流传下来的纪录所使用的都是盖尔语,所以可以说盖尔语是酿造威士忌的语言。苏格兰政府因为战争的关系在历史上多番加烈酒税,使得酿酒人纷纷想出方法去逃税,有些躲入深山,有些把酒藏在雪莉酒桶之内,有些又因为使用的是盖尔语,让使用英语的税务官员无从入手。盖尔语指的是「高地盖尔语」或「高地苏格兰语」,要分得清是因为人民所操的语言同时也反映、象征着态度与政治,随着语言继承下来的是律法与习俗,可惜的是现在盖尔语已被联合国教科文组织认定为濒危语言。

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山谷与酿酒史

原来本来苏格兰人是饮Gin酒为主的,而Gin酒来自荷兰,在十七世纪的英荷战争期间,英国就禁止了Gin酒进口,于是人们才转饮威士忌。于十六世纪蒸馏技术民间化,因为当时的政治原因僧侣被赶出修道院,懂得酿酒的他们就开始在民间酿制啤酒及威士忌。对于农民而言,有时农作物收成太多因为难以保存反而会造成浪费,而酿制技术除了令本来浪费的农作物转换成高价值的烈酒便于收藏,更令他们多了一个收入。

只不过好景不常,自1644年,苏格兰与英格兰、爱尔兰展开「三国之战」,他们为了收征战争费用而各自开始了欧洲史上首批烈酒税。以至其后更多的战争展开,麦芽作为重要的军粮也被征收税项,打击到酿酒业,所以自此以来酿酒人就纷纷迁入深山和野郊进行私酿,对威士忌的发展却有着很大影响。

第一家拥有合法执照的Glenlivet酒厂所在地(图片来源:Getty Images)

人们为了逃税而将威士忌放入其他低度酒的木桶,如雪莉桶,才发展出威士忌过桶陈年的做法;此外,在深山中人们发现到高质素的水源及酿造环境,不少至今知名的酒厂都因而开设起来。至于最多Glen字头酒厂的产区就是Speyside,因为Speyside多高山河谷,易于隐藏,那里汇聚了苏格兰一半以上的蒸馏厂。至于第一家拥有合法执照的,就是意思为「鹿之谷」的Glenlivet,创办人George Smith本来也是一个私酿者,却率先向政府投诚。至于文首引入的Glendronach,就是荆棘谷的意思;还有Glenfarclas(绿草原河谷)、Glengoyne(野鹅河谷)、Glenmorangie(宁静河谷)、Glen Garioch(土地肥沃的山谷)等。

第一家拥有合法执照的Glenlivet酒厂所在地(图片来源:Getty Images)

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