威士忌要怎么喝才好喝|威士忌三问:会否加水?要加几多?哪个酒精度最能「发挥实力」?|威士忌纯饮、加水、加冰的区别

威士忌是一种非常复杂的酒类,所以引人入胜也值得花时间去研究。更有趣的是,威士忌是很少会引起二元对立的争论,因为品饮美酒是非常以个人出发的感受,陈年时间、木桶风格、酿造方法,甚至是对于一个味道的形容等等,都总是没有一个绝对答案,威士忌迷习惯说的是「我喜欢这样」而非「应该要这样」。接着,又有一个万年迷思想跟大家重温,就是喝威士忌会不会加水?

讨论这个问题可以从两个方向入手,一是威士忌在入瓶之前加水,以及在品饮之时加水。大家都知道称之为「烈酒」一定要高于酒精度40度,但相信入门新手都会好奇,为何可以刚刚好在落在40度?蒸馏完的酒都会高于这个数字,蒸馏的次数愈多,双蒸、三蒸提纯的程度更高、酒精度亦愈高,然后打从接触空气的一刻,酒精度又会慢慢的蒸发了,所以在木桶中陈年时间愈长,酒精度又会降得愈低,不过靠这个方法要蒸发到刚好40度是难以操控的,所以唯一有效率的做法就是兑水。

大多都烈酒都落在40度,因为不能再低了,而且这个做法可以最少的资源生产最多的酒,也不禁令人觉得这只是商业考虑的做法。不过近年有科学研究指出,威士忌的芳香风味来源「愈创木酚」(Guaiacol)在酒精浓度为45度时,会存在于介乎酒体与空气之间,换言之芳香最能被感受到。愈创木酚大多来自于木桶,是在陈年时慢慢从木桶进入酒体之中,研究亦指出它在酒精浓度为27度时会散发到空气之中,而高于59度时就在锁在酒液之中。

这个研究能够解释得到,为何苏格兰人传统上会为威士忌加水,他们会觉得加多少随自己喜欢,总之就是会加,那怕是加一滴,也能在水滴落在酒液的瞬间将愈创木酚——也就是芳香散发出来。可是,在威士忌的世界又盛行「原桶强度」(Cask Strength)——没有兑水的威士忌,有人会觉得这才是原汁原味。的确,威士忌要陈年多少年才应该出桶入瓶,这完全是酿酒师的决定,落在这个酒精浓度出桶的Cask Strength威士忌,也许就是有功力的酿酒师所认为最适合的时刻。

但这样岂不是反驳了加水可以让威士忌进入最佳状态一说?在品饮之前与入瓶之前加水都有不同的原因,品饮前加水可以更容易品尝到威士忌的芳香,但在入瓶时却是不必要的,反之,在酒瓶内的威士忌最重要的任务却是保留实力,最好不要散失味道,开瓶之后再释放自己也不迟。

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