[威士忌知识] 曾经的世界巅峰,爱尔兰威士忌的崛起与没落 爱尔兰威士忌多少钱 尊美醇爱尔兰威士忌多少度

苏格兰威士忌一直都稳坐全球龙头?其实,曾经爱尔兰威士忌才是世界第一,更是所有威士忌的源头!

在台湾威士忌就跟苏格兰画上等号,许多人误以为只要不是苏格兰产的威士忌,都是劣质的酒。幸好近年来大家对于威士忌有更多认识,大部分的人都知道威士忌五大国,苏格兰、爱尔兰、美国、加拿大和日本。尽管苏格兰仍占大宗,但你知道在百年前,爱尔兰才是威士忌的霸主吗?

威士忌的起源

在蒸馏技术发明前,世界上只有酿造酒,直到阿拉伯人发明出蒸馏器后,才改变了整个酒类历史。

爱尔兰人相信,蒸馏技术是由圣帕特里克在五世纪时带入并推广到整个爱尔兰。也因为蒸馏器的进入,产生了一种全新的酒类饮品「usquebaugh」。尽管爱尔兰人对此说法深信不疑,实际上却有点牵强。但可以确定的是,早在十二世纪前威士忌就出现在爱尔兰。

在爱尔兰盖尔语中,「usquebaugh」的意思代表「生命之水」。以前的人们在相信,蒸馏器能提炼出神秘的灵药,可谓居家旅行,必备良药。有什么问题只要来一点生命之水,就都没问题了。

总之,「usquebaugh」传入苏格兰后,逐渐简化为「uaqua」、「uskey」,最终才成为我们所熟知的「whisky」。至于威士忌的拼法,究竟是 whisky 或whiskey?其实是当初爱尔兰为了与苏格兰做出差异,才在中间加入 e,受爱尔兰影响较深美国也一样采用 whiskey 的拼法。

爱尔兰威士忌的崛起与没落

爱尔兰曾经是全世界最大的威士忌生产国,有着难以撼动的地位。想象一下如今苏格兰威士忌的盛况,在十九世纪前,就是把苏格兰跟爱尔兰位置对调。爱尔兰境内曾有超过 150 座的蒸馏厂,但到二十世纪最惨时只剩下三座。爱尔兰威士忌之所以从强盛走向衰弱的原因有很多,但总归是误判情势而做出了错误的决策。

美国与英国曾是爱尔兰威士忌主要的市场,但在 20 年代一连串的事件影响下,让爱尔兰失去了两边的市场。首先是 1919 年爱尔兰发动了独立战争,与英国的关系紧绷;同时美国则颁布禁酒令,严重影响了爱尔兰的威士忌出口。相较之下,苏格兰在禁酒令时找到「某些」管道销货给代理商,在此一消一长之下,让爱尔兰威士忌走向谷底。

禁酒令的解除让酒类市场又重现生机

在近几年,爱尔兰威士忌有了复苏的迹象,也越来越多人重新接受爱尔兰威士忌。虽然一度只剩三家蒸馏厂,现在已经恢复成十多间,还有其他更多预计新建的酒厂!

爱尔兰威士忌特点

爱尔兰威士忌的特点在于它清爽的风味。相较于苏格兰,爱尔兰虽然也盛产泥煤,在威士忌制程中却很少使用。这使它的酒体柔顺轻盈,少了些烟熏味,却有较多的果香。此外爱尔兰威士忌的另一大特点—壶型蒸馏,是将发麦大麦与未发麦大麦混和酿造,再利用壶型蒸馏器三次蒸馏,如此能让威士忌饱含更多不同风味,酒体也更加柔顺。

如今爱尔兰威士忌亦如同苏格兰,拥有明确的法律规范,例如必须在爱尔兰地区(含英国北爱尔兰)蒸馏,并在橡木桶中成年三年以上。爱尔兰威士忌的分类主要有几种:单一麦芽、谷物,与单一酒厂壶型蒸馏,此外以上几种也可以做成调和威士忌。

可能对于许多重度爱好者而言,爱尔兰威士忌缺少了一点鲜明的个性,但对于初次品尝威士忌的人,却是十分适合的入门款。若你还没试过爱尔兰威士忌的滋味,快去找一支来试试看吧!

发表评论

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注