苏格兰威士忌品牌推荐 前世今生的滋味:啤酒桶威士忌的味道想试有何选择?Glenfiddich格兰菲迪与IPA啤酒的结合

常言道威士忌的味道七成来自木桶,所以要了解威士忌的不同风格,知道木桶的来源也很重要。说到最为人所知的雪莉桶、波本桶,大家都不会对其风味感到陌生。但近年又有啤酒桶的掘起,如果大家都试过的话,可能感到一头无绪,啤酒桶如何对威士忌作出影响呢?而且在酿造方面,威士忌在蒸馏之前与啤酒无异,所以有说啤酒就是威士忌的上半生。
啤酒有那一方面可以为威士忌带来味道的升华?啤酒的酿造有四大原料:啤酒花、水、麦芽和酵母。在这四个元素当中,最主导啤酒味道的,可能是酵母。刚说过啤酒可以有百多种,但分类主要可以归纳为两大类:Ale及Lager,它们都是酵母的种类名字。换言之,酵母主导了啤酒的大方向,而在啤酒桶内,都会有酵母残留,这可能都会为之后的威士忌增添不少风味,当然,酵母的味道可以有花果香、烘烤的味道、蜂蜜味等,视乎所用的酵母。

Glenfiddich Experimental Series IPA Cask(圖片來源:Glenfiddich)


此外,啤酒花也对威士忌有影响,例如Glenfiddich Experimental Series IPA Cask,官方的解释就是:IPA啤酒中的果香可以与Glenfiddich蕴含的水果风味结合,提升酒的活力个性。但由于IPA的啤酒花味重,如果长期陈年会带来苦涩,所以在这个系列只陈年三个月,啤酒花香气「若隐若现」。啤酒的种类远比威士忌多,在BJCP(Beer Judge Certification Program)当中,就有百多个小分类。当中IPA的气味是最重的其中之一。IPA全名为India Pale Ale,是当年英国运输啤酒到东印度公司给士兵及同乡时发明的,加入极大量的啤酒花来作防腐之用,啤酒中的苦味就是来自啤酒花。不过啤酒花也有很多的种类,有的花果味浓厚而苦味少。

Grant's Ale Cask Finish Whiskey(圖片來源:Grant's Whiskey)


再说威士忌,不得不回溯苏格兰,于二十世纪,苏格兰人就有一种饮法「A hauf an a hauf」(a half and a half),是一半啤酒作为Chaser混合威士忌。同时,据说在二十世纪最初有系统地引入啤酒桶的,可能是William Grant & Sons这个品牌。他们看中了爱丁堡一家名为Caledonian的啤酒厂,与他们的合作同时,渴求对方研究出一种与Grant’s的威士忌契合度高的啤酒,于是对方酿造出一种甜甜麦芽香的苏格兰风格Ale,而其啤酒桶就用来陈酿出Grant’s Ale Cask Finish Whiskey。后来,Caledonian Brewery的酿酒师Dougal Sharp更因此而得到启发,开创了另一家啤酒厂Innis&Gunn,更反其道而行,专门酿造用威士忌桶陈年的啤酒。虽然Grant’s Ale Cask Finish Whiskey没有大卖,但Innis&Gunn却因而声名远播。


至于来自瑞士的威士忌本来已经吸引,还要是啤酒桶的,就有Santis Malt推出了一系列的啤酒桶威士忌,例如Edition Dreifaltigkeit在2010年的Jim Murray’s Whisky Bible中得过奖,入口烟熏味重,但并非单纯的碘酒、烘烤味,而是烟熏鸭胸的味道;而且喝到后面,烟熏味散了一点,就有乌梅的味道浮现出来,还带有山楂、桂圆肉等余韵,其酸酸的梅味,有可能是来自啤酒的发酵味道。

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