威士忌小知识 雪莉桶威士忌是什么意思?五大雪莉桶威士忌品牌介绍

全世界大概只有「威士忌」这个酒款,最喜欢将刚蒸馏好的新酒装入使用过的橡木桶进行长时间的熟成。
传说威士忌使用旧桶熟成是个美丽的意外。数百年前苏格兰人为了逃避高额酒税,将刚蒸馏的新酒藏在使用过的橡木桶内躲避税官查缉,没想到用过的橡木桶赋予了威士忌各种异于新酒的香气。
雪莉桶威士忌入门酒款推荐
Macallan麦卡伦12年sherry cask
Glendronach格兰多纳12年
Balvenie百富15年single barrel sherry cask
Glenlivet格兰利威13年sherry cask
Mortlach慕赫16年


雪莉桶威士忌推荐:Macallan麦卡伦12年sherry cask & Glendronach格兰多纳12年
在过去英国一直是雪莉酒饮用大国,以当时的运输技术来说,由西班牙装瓶后再运送至英国相当不便。绝大部分的雪莉酒都是先装入运输桶、运送至英国再进行装瓶。装瓶后的雪莉空桶并没有其他用途,但对于苏格兰威士忌蒸馏厂来说,则是大量又便宜的橡木桶可用于威士忌熟成。
制作雪莉酒桶
记得我刚开始喝威士忌的时候,许多书本上写着大部分雪莉桶使用欧洲红橡木打造。1970年代以后西班牙禁止输出整桶雪莉酒,一些威士忌大厂才开始将美国白橡木输入西班牙,请当地雪莉酒厂帮忙「制作」雪利酒桶。
但是在某场格兰杰品酒会中,首席调酒师Dr. Bill Lumsden说其实西班牙雪莉酒厂使用美国白橡木早就超过百年历史。美国白橡木的质地坚硬细致、不易渗漏,一直是雪莉酒独特的熟成系统:索雷拉陈酿系统(The Sorela System)的首选。
这种可以用超过几十年的橡木酒桶,当然不可能拿来装雪莉酒运到英国。欧洲红橡木的质地较松散、比较容易渗漏,无法拿来做长时间熟成的容器,通常是用来作为「运输桶」使用,风味也会比较不稳定。


雪莉桶威士忌推荐:Balvenie百富15年single barrel sherry cask & Glenlivet格兰利威13年sherry cask
对大型威士忌蒸馏厂来说,他们需要风味稳定的雪莉橡木桶来源。最好的方式就是自己去订购美国白橡木桶,送到签约的西班牙雪莉酒厂,请酒厂进行一定时间的「润桶」之后,再把空的雪莉酒桶送回威士忌酒厂。
较小的威士忌蒸馏厂就没那么多选择了。通常是透过制桶厂采购橡木桶,大部分制桶厂只会跟你说有一批雪莉桶,至于是什么橡木品种、来源都不会透露太多。熟后的风味可能差异很大,如果不是好到可以装单桶,就是必须靠调酒师将风味调整至一致后再装瓶。
麦卡伦是业界难得自己坚持投身制桶、养桶工艺的威士忌品牌,被誉为是雪莉桶威士忌中的劳斯莱斯
麦卡伦所属爱丁顿集团的雪莉桶厂
雪莉桶的风味
威士忌常见的雪莉桶大多是装过Oloroso、Pedro Ximenez这类型深色的雪莉酒,因此雪莉桶熟成的威士忌大多呈现较深的酒色,像是琥珀色、红棕色、甚至酒友们戏称为「豉油色」。但是随着橡木桶使用的次数增加,酒色也会更着下降。对于资深酒友来说,酒色不是判断威士忌的唯一标准,反而是以威士忌的香气与口感去评分。
雪莉桶熟成的威士忌大多带有强烈的香气,像是黑葡萄、蔓越梅干、深色果干、深巧克力、黑咖啡等;由于雪莉酒是长期熟成的酒款,雪莉酒桶还会多赋予威士忌类似陈绍、硝石、黑火药、黑胡椒、肉桂、深色香料的香气。
雪莉桶威士忌大多带有大量的单宁,可能是葡萄酒带来的,也可能是欧洲红橡木本身的单宁。单宁会在饮用时口腔产生涩感,让口内两侧分泌口水。如果是带有丰厚油脂的新酒以雪莉桶熟成,这样的涩感非但不会产生,反而会转化为肉质的感觉。大家可以去找找看,有哪些威士忌带有这种口感吧。


雪莉桶威士忌推荐:Mortlach慕赫16年

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