[威士忌知识]威士忌新手入门指南-成为达人的启蒙之路

常常有人问我,你是怎么学习威士忌的?要怎么样才能深入的学到威士忌呢?既然都有人问了,我就把当年跳威士忌坑的经验大方的跟大家说吧。
我开始想认真的了解威士忌是在2009年的10月,那是WhiskyLive Taipei在台湾举办的第一年,如果你以为我是因为WhiskyLive Taipei的启发而踏入威士忌的世界,那就太没有戏剧性了(笑)。
其实在2008年我接了一个案子要协助台大某实验室建立酵母菌克隆系统,虽然是个无偿的协助项目,实验室老师依然很有心地送了一支「格兰菲迪single malt 15 yo」作为赠礼;而这只格兰菲迪single malt 15 yo在某次的餐会中获得大家好评(也是最早被喝干的),让我开始好奇为什么大家会这么喜欢。


工作的习惯让我开始在网路上搜寻格兰菲迪的各项信息,发现网络上蛮多威士忌相关资讯,也有许多部落客(Ex: KingFisher、Lazy、Dave Chiu、早期的威士忌达人学院)撰写威士忌相关的文章,但是为什么他们能喝到这么多市面上没看过的威士忌品项呢?这又是我好奇的另一点。
2009的那天对我来说是学习威士忌的重大转折点,当天原本只是在网路上找到「豪迈国际」的信息,想看看有卖哪些特别的威士忌,没想到遇到时任「台湾单一麦芽威士忌品酒研究社」理事长的Lazy Huang,对我来说根本就是小粉丝遇到网络名人般的兴奋;在Lazy的邀请下,很快的加入现在被称为「天团」的台湾单一麦芽威士忌品酒研究社,并接受相当「严厉的」品饮训练。


为什么说是「严厉的」品饮训练呢?当时社团的聚会场所通常在伯朗咖啡馆中山二店3楼,一进入就看到社员们认真的阅读今日品饮数据,开始品饮也是拿出笔记不断的纪录香气&口感,并要求中途每个人都要讲自己的品饮记录;即使我第一次参加社团品饮会、刻意坐在边边角角的位置,在品酒会的中段依然被点名,还有许多老社员指正风味叙述。
在豪迈当天另一个关键点,是老板Richard相当热情的介绍许多威士忌给我尝试,我喝到最后一支是「艾雷元素」系列的第一支Ar1,这支独立装瓶的Ardbeg威士忌带着丰厚油脂以及难以忘却的重度泥煤风味,让我回家后、甚至是隔天睡饱起来,脑袋里依然忘不掉那个充满个性的味道。就是这支Ar1让我跳入威士忌的大坑!!


威士忌初学者的学习方式
对于威士忌的初学者,我会建议几种方式学习威士忌:
1.参观酒展
台湾不论是产品种类或者是购入价格一直都是威士忌爱好者的天堂,既然有这么优良的品饮环境,自然就有威士忌专展的存在市场,例如资格最老的WhiskyLive Taipei、大受好评的桃园威士忌品味展、以迈入第三年的高雄Whisky Fair Takao等。
威士忌展就像华山论剑一般,各家厂商都会推出最精锐的产品、最限量的商品让爱好者品尝。千万别错过厂商推出的付费品饮,这些都是未来可能喝不到的限量款呢!
2.参加酒商品饮活动
烈酒在国外的定位是奢侈品,自然有许多的行销预算投入在品饮活动上。与酒展不同的是,酒商的品酒会大多设定20人,让品饮者能排除外界的干扰、沉浸在威士忌的美好世界中,并直接传达酒商想想告诉消费者的品饮体验。参加酒商活动除了能体验威士忌外,还能直接向酒商询问相关问题、获得官方解答,实在是学习威士忌的捷径。


3.参加威士忌社团
参加威士忌社团与参加酒商活动最大的不同,就是你能够认识更多志同道合的酒友、并由酒友身上获得额外的知识。台湾的威士忌社团众多、形态各异,我的建议是加入离你活动范围最近的社团,若无法参加社团活动真的没太大的意义。另外要注意的是,台湾有越来越多的威士忌社团假社团之名行威士忌买卖之实,如果你加入的是这种类型社团,获得的威士忌相关知识会相当的少(但是威士忌买卖的消息会相当多)。
4.报名烈酒课程
台湾的烈酒课程相对少,仅有部份WSET教育机构、以及大学推广教育部有这样的教学活动。烈酒课程可以让初学者在短时间内获得知识(或是证照),也可能在短时间内获取大量品饮经验。以我自己在东吴大学推广教育部开设的「苏格兰单一麦芽威士忌品饮课程」来说,六周的课程中品饮接近50款威士忌,平均每周晚上3小时内品饮8-9支威士忌,算是非常硬的一堂课程。当然如果你真的对威士忌的爱已经到想做出自己风格的威士忌,国外有烈酒制作相关的短期课程可以申请。

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