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葡萄酒的天敌——与根瘤蚜虫的百年战争

来源: 作者: 2022-09-26

编辑最后更新 2022年09月26日,说到百年战争可能有人会想起英法因王位而起的战争,距今已 6、7 世纪,但有另一组至今仍在持续彼此抗战着,那便是“葡萄”与“根瘤蚜虫”间的战争。根瘤蚜虫不仅深深危害葡萄果实,更是直接影响葡萄酒产业,令十九世纪中叶成为欧洲葡萄的黑暗时代。...

葡萄害虫一哥:葡萄根瘤蚜虫

葡萄根瘤蚜虫原生于北美,长度不足 1 公分,很难被肉眼察觉到。主要寄生于葡萄属的植物,能分成叶瘿型和根瘤型的感染生活型态,它可以通过土壤中的裂纹从一株葡萄树传播到另一株葡萄树,也可以通过风、农业机械或人的脚进行长距离传播。

当寄主是北美的原生葡萄时,叶瘿型与根瘤型的传染都会发生,然而当寄主变成欧洲葡萄时,几乎全是根瘤型的传染,也是对葡萄酒产业来说最大的问题。因为它在根部钻孔爬行时,会分泌物质产生所谓的“根瘤”,而葡萄跟的伤口无法愈合导致后续其他病虫害感染杀死植株。十九世纪时,超过 ⅔ 的欧洲葡萄园被毁,在法国至少有 70% 的葡萄藤死于根瘤蚜虫。

侵略欧洲,到处肆虐

原生于北美的葡萄根瘤蚜虫,那它是怎么进入欧洲的呢?

关于它进入欧洲的原因有几个可能的说法,一个是英国的园艺学者将北美的葡萄属植物作为标本运回英国;另一个说法是为了病虫害防治,将北美的葡萄属植物引入法国,在当时当然没有检疫的想法,因此葡萄根瘤蚜虫就默默进入欧洲。

不过当时正处工业时代蓬勃发展的时期,蒸汽船的发明使得交通速度和广度增大,增加各种当地原生动植物被带到其他地的可能性。而随着殖民者的脚步,各式动植物也相继入侵南非、新西兰、澳洲等殖民地,当然也包含今天的主角葡萄根瘤蚜虫。

当时欧洲葡萄农没遇过类似的虫害,因为根瘤型根瘤蚜繁殖的机制会造成树势逐渐虚弱,但不会立刻出现病征,所以根瘤蚜虫进入欧洲数年后,果农才渐渐发现自己的葡萄树变得衰弱、产量大减,然后死亡。不少人为了解决这个“瘟疫”,出现不少神奇的方法⋯⋯譬如在每株葡萄藤下放一只蟾蜍“以毒攻毒”、甚至使用童子尿浇灌葡萄藤⋯⋯想当然,最后都没有成效。

渔翁得利,西班牙酿酒业的崛起

此时的西班牙可能因为离个产区之间的距离较远,或是某些葡萄品种跟地区天生能抵抗葡萄根瘤蚜虫,所以并没有受到如欧洲其他国家一样严重的损害。许多法国酒商为了补充当时葡萄酒生产的不足,跨越比利牛斯山,来到西班牙的 Rioja 和 Navarra 产区大量购买葡萄酒。

虽然西班牙也算根瘤蚜虫的疫区,但却意外成为法国不幸的受益者,他们吸收了法国当时先进的酿酒文化和工艺,进而带动葡萄酒产业的兴起。每年 9/7 - 9/8 在西班牙被订为葡萄根瘤蚜节(Festa della Filoxera),参加者会进行 Cosplay 成葡萄根瘤蚜虫的样子,在街上放烟火庆祝。

反攻号角!“嫁接”技术的使用

一开始科学家试图使用“杂交”的方式解决疫情的困扰,然而培育出来的品种,酿出来的酒有一个特殊的风味,对于酿酒师来说使用杂交葡萄酿出来的品质有所疑虑。随后便有专家采用“嫁接”的方式解决疫情,透过将欧洲葡萄嫁接到美国本土葡萄品种的砧木上,来抵御根瘤蚜虫的对欧洲葡萄根部的危害。

由于天择的关系,在原生地美国受到根瘤蚜虫严重的病害寄生个体,其留下后代的机会相对较小,能对抗根瘤蚜的个体就会逐渐被筛选出来。透过推广此方法,才好不容易抑制住根瘤蚜的攻势。但这并没有彻底根除根瘤蚜虫的危害,因为他们还是生存在欧洲,只是经由嫁接,让欧洲葡萄能够有相对健康的根维持生长。

葡萄根瘤蚜虫在全世界的影响

欧洲虽是蚜虫病重灾区,不过还是有那么几小片葡萄园得到了幸运女神的佑护,逃过了蚜虫的肆虐,法国,德国、葡萄牙和意大利各有一些幸存宝地。比方说,著名的 Bollinger 老藤香槟Vieilles Vignes Françaises(VVF),其中的黑皮诺(Pinot Noir)葡萄就来自三小块未受蚜虫蹂躏,未经任何嫁接的葡萄园。

另外针对根瘤蚜虫有诸多争议,最有名的莫过于:根瘤蚜虫大灾害中幸存的原生根茎酿制的葡萄酒到底有什么特色?嫁接是否影响到葡萄质量及原生特性,原生根茎酿制的葡萄酒风味是否一定更胜一筹?

随着早期葡萄酒在今日所剩无几,因此也很难明确回答出特色和优劣,但考量到酿酒工艺的进步、气候的转暖,和土壤的变化等大幅度转变,只能说有所谓的“差异”,而无法明确的说出孰胜的“优劣”。喝葡萄酒不就是要找到自己喜欢的酒款吗?放开心胸,大胆去喝吧!

2021-05-25 16:23:00

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