Sierra Nevada 的酒花进化史

1980 年诞生的 Sierra Nevada Pale Ale 在今天被普遍的认为是第一款现代的美式淡啤,毫不夸张的说这款啤酒为日后的美国精酿革命奠定了基调,它在被无数的酒厂和家酿爱好者所模仿的同时,这款 Pale Ale 配方中的 Cascade 酒花也因此被广泛的熟知 ,这种最早被使用的橘香型酒花和后来诞生的 Columbus 和 Centennial 并曾为 3C 酒花,这三种酒花可以说是任何一家美式精酿酒厂在使用的基础酒花。毫无疑问 Sierra Nevada 对于早期美式酒花的推广作出了巨大的贡献。



随着酒厂对于酒花的要求越来愈高,更多的酒花品种被陆续的研发出来,不过马上仅仅是品种上更加丰富已经满足不了酿酒师的需求了,发展至此酒花摇身一变超越麦芽,成为了啤酒原料中的主角,基于啤酒花的原材料创新和技术的创新广泛开展了起来。



Sierra Nevada Pale Ale 奠定了美式淡啤的基础一样,Sierra Nevada Torpedo Extra IPA 也一样开创了行业中的先河,酿酒师们发现相比于使用经过加工的啤酒花颗粒,原始形态的啤酒花虽然利用率较低,但是会给啤酒带来更加丰富的层次,Torpedo Extra IPA 率先使用了原始完整啤酒花,高扬的花香和浓郁的味道是他最大卖点。虽然它的味道浓郁强烈,但是依然拥有完美的平衡感。



紧接着,Sierra Nevada 的 Northern Hemisphere Harvest Ale 再次率先的在酿造中使用了新鲜酒花,这款优选了纬度 40 度左右地区美式最新鲜啤酒花进行酿造,为啤酒带去了前所未有的新鲜的热带水果香气,在 1996 年引起了不小的轰动。但由于新鲜啤酒花的要求过于苛刻,除非在离近啤酒花原产地的酿酒厂可以生产以外,其它地区很难有这样的条件。



而正当这些年新鲜酒花风头正劲的时候 Sierra Nevada 再次剑走偏锋,Hop Hunter IPA 创新了另外一种技术,他们称之为“蒸汽蒸溜(Steam Distilling)”,也就是将刚刚采摘的新鲜啤酒花经过蒸汽的快速加热,得到所谓的“啤酒花油(Pure Hop Oil)”,将它用于啤酒的酿造,会得到让你意外的啤酒花香气。



Sierra Nevada 也并没有把酒花的运用停留在 IPA 上,Sierra Necada 近些年开始开办啤酒夏令营,每年把各路高手招到酒厂一起设计并酿造全新概念的啤酒,所以 Beer Camp 啤酒夏令营系列就成了他们的实验室,很多稀奇古怪的产品被创造出来,像 2015 年的 Hoppy Lager 便是他们和 Ballast Point 一起开发的第二款干投啤酒花的下发酵拉格啤酒,他几乎重新定义了下发酵啤酒所能诠释的香甜,是一款不可多得创新之作。



也许很多人会为 Sierra Nevada 的一些基础酒款的过于简单而有些失望,不过正是这些酒一步一步的引领着美式精酿的前进,有着 Sierra Nevada 着样的老大哥的指引才会诞生后了更加口味激进浓烈和创意天马星空的美式精酿。


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